Е-чтениЕ. Часть первая, теоретическая

Юноша увидел, как тяжко нагрузил его спутник своего верблюда чемоданами книг, и пожалел бедное животное.
Пауло Коэльо. «Алхимик».

Прочитав в свое время статью А. Кузнецова «Интернет от А до Я: Библиотеки» (см. «МБ» №10'2003) и «В прозаической паутине» И. Русиновой (см. «МБ» №16'2003), я почувствовал жгучее желание припасть к столь благодатному источнику. Благо, поговорить есть о чём.

Первую революцию в деле создания книг совершил Гуттенберг, превратив книги из дорогостоящих рукописных фолиантов в общедоступный продукт. Второй револю­цией, думаю, стало появление компьютера, превратившего книги в чистую информацию, лишенную физической оболочки. Наверное, верблюд из эпиграфа здорово порадовался бы вместе с нами такому повороту событий. Несколько романов на дискетке, целая библиотека на «компакте» — как это кружило голову в девяностых! Правда, у счастливого обладателя текстов, хранящихся в электронном виде, тут же возникал вопрос — а что с ними делать? Читать с монитора казалось как-то дико, неудобно и вообще — вредно для зрения. Кто мог — распечатывал книги на принтере, кто не мог — все-таки читал с экрана. Читаем же мы, в конце концов, и страницы в Сети, и почту, и… Да мало ли что еще! Человек, как говаривал классик, ко всему приспосабливается. Подобная практика имеет место и в наши дни, но об этом речь пойдет во второй части.

rocketebook1

Продолжим. Помимо претензий к чтению с экрана монитора, народ сетовал на необходимость сидения за компьютером, невозможность почитать на диване или в дороге. Индустрия не стояла на месте, так что со временем появились и ноутбуки, и карманные компьютеры. Казалось бы — ура! Текстов в Сети навалом, заливай в КПК да ложись на диван… Но разве текст — это книга? Ведь западный термин e-book (по-русски — и-бук) означает именно Книгу: сверстанную, подкорректированную, но, в отличие от обычной, представленную в электронной форме. А что имеем мы? Львиная доля текстов в сетевых библиотеках — обычный .txt, .html или .doc. Форматирование, понятно, нулевое: заголовки отделены пустой строкой, и все. На книгу похоже не сильно, зато есть и специальные программы, помогающие придать тексту благообразный вид и избавиться от архаизма ДОСовских текстов — шириной текста в 80 символов. Тем не менее, на экране того же КПК даже превосходно оформленный текст (несколько шрифтов, отступы, переносы) не выглядит как книга, хоть тресни! Текста на экран КПК входит немного (по ширине — близко к колонке, которую вы сейчас читаете). Многим к такому не привыкать, зато другим хотелось бы комфорта — чтения полноценных страниц в электронном виде. Конечно, умещаться в ладони таким устройствам совсем не обязательно, но вот стоить дешево они были просто обязаны! Ведь кто купит устройство, пригодное лишь для чтения, если оно стоит дороже тех же Tablet PC от Microsoft? Хотя… есть и такая штука, книжка-раскладушка EveryBook по цене в $1500.
Воистину же «народной» моделью стало детище компании NuvoMedia — Rocket-eBook, которую ласково называют «ракетой». Средняя цена — около $200. Устройство ориентировано именно на чтение, поэтому на экран (сенсорный, кстати) вмещается целая страница текста. Имеется подсветка, связь с ПК через последовательный порт, навигационные кнопки и даже динамик. В новейших версиях (REB 1200) присутствуют встроенный модем и даже цветной 8-дюймовый экран, на котором можно не только читать книги, но и просматривать глянцевые журналы (например, в PDF-формате). Устройство обладает­ собственной ОС. Как и в «пальмах», тексты закачиваются в собственном формате (RB). Купленные книги кодируются с использованием уникального номера «ракеты», но никто не запрещает загрузить в книгу собственный файл. Конверторы для ТХТ и HTML прилагаются. В общем, вещь достаточно интересная, хотя и имеются проблемы с русскими шрифтами, решению которых посвящена масса информации на замечательном русскоязычном сайте www.the-ebook.org.
Если заметили, речь наконец-то зашла о самом интересном — «купленных книгах». Само собой, у любой книги есть автор, а у автора — издатель, а вместе с ними — авторские права, которые надо соблюдать, плюс деньги, которые покупателям за эту самую книгу надо платить. Книга электронная покупается через Сеть просто — кидаем в корзину, платим кредиткой и загружаем.
rocketebook2

Продвинутые системы идентифицируют серийный номер компьютера и процессора, поэтому не позволяют открыть файл на другом устройстве. А что вы хотели — звериный оскал капитализма! Именно поэтому почти все «наши» качают любые книжки в .txt и рады, а бедные американцы сетуют на форумах, что книг электронных — маловато! Само собой, маловато! Откуда ж им взяться, если, как я уже говорил, денег на их верстку надо не меньше, чем на верстку бумажной книги? Это только пользователи наивно ду­мают, что раз книги нет «на бумаге», то и затрат у производителя нет…
Однако продолжим: электронные книги распространяются в различных форматах — в зависимости от того, на чем будут прочитаны: на PC, в КПК на базе WIndows CE (Pocket PC) и в «таблетках» (Tablet PC) используются Microsoft Reader и Acrobat Reader, на «ракетах», «пальмах» и прочих — свои программы. Впрочем, при всем многообразии, электронные книги основаны лишь на двух форматах. Это PDF (вспомните-ка шумиху вокруг Дмитрия Склярова и Adobe) и различные интерпретации языков HTML и XML (например, Fiction Book). Тот же формат RB у «ракеты» или различные форматы текстов у «пальма» — это зачастую тот же текст, сжатый ZIP'ом.
И что получается? Либо производителям надо переверстывать книги для всех платформ сразу, либо просто задавить конкурентов в непростой конкурентной борьбе — чем, собственно, тамошние компании и занимаются. И кто на коне? Конечно же, Microsoft — MS Reader повсеместна и бесплатна, еженедельно пополняется коллекция бесплатных электронных книг в этом формате. И лично у меня мало сомнений в том, кто победит на этом рынке, которому пророчат к 2005 году прибыли до $3 млрд в год (10% от книгопродаж в целом).
Продолжение следует

Использованы материалы ресурсов www.epaper.ru и www.the-ebook.org


Рекомендуем почитать: