Великий гений 17 века

19 июня 1623 года сделал свой первый вдох человек, которому суждено было стать величайшим учёным своего времени. Сын председателя налогового управления Этьена Паскаля получил имя Блез, а спустя века его фамилия стала нарицательной.

Мать Блеза отошла в мир иной, когда ему было всего три года. Спустя пять лет мальчик вместе с отцом и двумя сёстрами покинул маленький французский городок Клермон-Ферран и переехал в Париж.
Этьен сам занимался образованием детей: обучал их латыни, грамматике и математике, при этом запрещая сыну думать о такой глупости, как геометрия. Но запретный плод сладок, и Блез, закрываясь в своей спальне, принимался углём выводить на полу различные фигуры и изучать их. Когда отец случайно застал его за одним из таких исследований, он был потрясён: мальчик, не знавший названий фигур, самостоятельно доказал теорему о сумме углов треугольника. Отец дал Блезу «Начала» Евклида и ребёнок прочёл всю книгу, ни разу не попросив объяснения.

С 14 лет Паскаль участвовал в еженедельных собраниях математического кружка Мерсенна, где он познакомился с видными математиками того времени — Дезаргом, ставшим его учителем, и Робервалем. В 1639 году, в возрасте 16 лет, он доказал теорему, получившую название «теорема Паскаля» (её можно найти в учебнике по геометрии). Её и 400 следствий к ней талантливый юноша изложил в трактате «Эссе о кониках», который, к сожалению, не дошёл до нас.
В январе 1640 года семья Паскалей переезжает в Руан, где здоровье и без того тщедушного мальчика значительно ухудшается. Он много времени проводит дома и часто наблюдает за тем, как отец занимается долгими утомительными расчётами. Результатом желания облегчить жизнь близкому человеку стала Паскалина (или Паскалево колесо) — суммирующее устройство, представляющее собой ящик, наполненный многочисленными связанными друг с другом шестерёнками. Складываемые числа вводились соответствующим поворотом колёс. Она стала вторым в истории реально работающим вычислительным устройством после Считающих часов Вильгельма Шикарда, созданных в 1623 году. За десять лет (с 1642 года) Блез создал около 50 вариантов своей машины, некоторые из которых могли оперировать с семизначными числами. О них ходили легенды и слагались стихи, однако дохода своему создателю они так и не принесли — сложная денежная система Франции того времени не позволила широко распространить и без того непростое счётное устройство.
Современников Паскаля поражало его умение создавать самые разные вещи: именно он изобрёл столь привычную для нас тачку и омнибусы — кареты, ездившие по определённым маршрутам, ставшие первым регулярным городским транспортом.
В конце сороковых годов Блеза разбивает паралич, он не может передвигаться без костылей, но не бросает занятия наукой: завершает «опыты, касающиеся пустоты» (доказательство существования атмосферного давления), конструирует гидравлический пресс, намного опередивший технологию того времени, выводит основной закон гидростатики.

Новый 1651 год наносит молодому учёному один удар за другим: сначала умирает горячо любимый отец, потом старшая сестра выходит замуж, а младшая — уходит в монастырь. Паскаль остаётся один и от отчаяния и растерянности пускается во все тяжкие: знакомится с власть имущими, посещает аристократические салоны, увлекается азартными играми. В то же время он впервые обращается к философии и всё больше тяготеет к религии. Но и теперь он не оставляет работы: в переписке с Пьером де Ферма Паскаль на примере азартных игр закладывает основы теории вероятностей, пишет «Трактат о равновесии жидкостей и о тяжести массы воздуха», публикует работу о так называемом «треугольнике Паскаля». В своих «Истории рулетки» и «Письмах Деттонвилля» учёный закладывает основы дифференциального и интегрального исчисления.
Здоровье постепенно восстанавливается и Паскаль строит далеко идущие планы — в письме Парижской академии он сообщает, что готовит фундаментальный труд под названием «Математика случая».
Но 24 ноября 1654 перечёркивает всё. Ночью экипаж запряжённый четвёркой лошадей, на котором ехал Блез, срывается с моста. Карета чудом остаётся на краю пропасти, там и находят потерявшего сознание учёного. Его истерзанный ум не выдерживает такого потрясения, и он совершенно прекращает занятия наукой. Паскаль поселяется в монастыре вместе с сестрой, совершает паломничество по парижским церквам и пишет «Письма к провинциалу» — классическое произведение французской сатирической литературы.
В 1658 году здоровье Паскаля начинает резко ухудшаться. Его одолевает физическая слабость, появляются ужасные головные боли. Врачи запрещают ему любые умственные нагрузки, но больной умудряется записывать всё, что приходит в голову, буквально на любом подручном материале. После смерти Блеза были найдены целые пачки таких записок, перевязанных бечёвкой, они были изданы в книге «Мысли» и вошли в классику французской литературы, а Паскаль стал единственным в новой истории выдающимся литератором и математиком одновременно.
Современники рассказывали, что в последние свои годы Блез казался глубоким стариком, жёлтым и исхудавшим. Носил власяницу, усеянную гвоздями, и вонзал их в себя каждый раз, когда в голову приходила мысль, которая казалась ему недостаточно набожной.
19 августа 1662 года в возрасте 39 лет после мучительной продолжительной болезни Блез Паскаль скончался. Но и сейчас о его гении нам напоминают названные в его честь язык программирования Pascal, единица измерения давления и кратер на Луне.

При написании использованы материалы сайтов www.univer.omsk.ru и ru.wikipedia.org.


Рекомендуем почитать: