HTC купила компанию S3 Graphics

Компания HTC выкупила у VIA Technologies полный пакет акций известного производителя GPU — компании S3 Graphics. Сумма сделки составила $300 млн. Таким образом, один из крупнейших производителей смартфонов получил в своё распоряжение команду разработчиков S3 Graphics, кучу патентов и технологию создания видеочипов с малым энергопотреблением.
Сделка уже одобрена советами директоров VIA и HTC, и её окончательное завершение запланировано на конец 2011 года.

Microsoft планирует купить NVIDIA?

На сайте InformationWeek появилась публикация, сообщающая о вероятной покупке корпорацией Microsoft одного их крупнейших производителей видеочипов — компании NVIDIA.
Предположение аналитиков основано на реальной информации. Американская Stock Exchange Commission получила в конце мая уведомление следующего содержания: «По условиям подписанного сторонами соглашения, если частное или юридическое лицо обратятся с предложением о покупки 30% (и более) наших (компании NVIDIA) акций, то у корпорации Microsoft есть право в безотлагательном порядке запретить подобную сделку». По законам США, право «вето» могут реализовывать компании, имеющие приоритет на покупку акций (в данном случае — акций NVIDIA) или уже инициировавшие процесс покупки. Исходя из этого можно утверждать, что Microsoft либо планирует купить контрольный пакет, либо уже находится на стадии оформления документов на такую сделку.
При этом представители софтверного гиганта пока отказываются давать какие-либо комментарии на эту тему.

Напомним, что несколько лет назад компания ATI стала собственностью корпорации AMD. После этого довольно долго ходили слухи о вероятном слиянии NVIDIA с главным конкурентом AMD — корпорацией Intel. Однако слухи эти не получили реального подтверждения.
Очевидно, что получив доступ ко всем разработкам NVIDIA, Microsoft смогла бы ещё более усилить свои позиции на рынке игровых консолей. Однако столь же очевидно, что мощности NVIDIA слишком велики для одного только рынка консолей. Тем более, что собственно продажи Xbox — убыточное для производителя дело (прибыль Microsoft в данном случае извлекает из продажи игр для своей консоли). Так что соверши компания в действительности «сделку года», ей, как ни крути, придётся работать на сугубо железном рынке, дабы оправдать затраченные на покупку NVIDIA средства. И вот на этом рынке Microsoft особенно сильна никогда не была. Всё таки всякие мыши и прочие мелочи — это бизнес, не требующий больших вложений (разве что в эргономику) и потому сравнительно легко окупающийся. Другое дело — разработка графических чипов. Понятно, что нынешний инженерный состав перейдёт к Microsoft вместе с NVIDIA, но на любом рынке, как известно, важно стратегическое планирование. И вот с этим у Microsoft в последние годы было не всё так гладко, как хотелось бы. Неудачи с Windows Vista и Office 2007, сдача позиций Apple и Google в сегменте мобильных устройств (завершившаяся весьма сомнительным союзом с Nokia), не слишком сильные позиции на рынке «планшетников».

В общем, если Microsoft действительно купит NVIDIA, рынок, безусловно, сильно изменится. Но вот как именно — предсказать пока трудно.

Seagate купила подразделение Samsung по производству HDD

Компания Seagate официально подтвердила факт покупки подразделения Samsung, специализирующегося на производстве жёстких дисков. Сумма сделки, которая завершится к концу 2011 года, составит $1,4 млрд, причём половину суммы корейская корпорация получит наличными, половину — акциями (к Sansung перейдёт 9.6% акций Seagate). Также в совет директоров объединённой компании войдёт представитель Samsung. Полностью сделка будет завершена к концу 2011 года.

Напомним, что чуть больше месяца назад объединились ещё два крупных игрока HDD-рынка — Western Digital купила подразделение Hitachi. Таким образом, к концу этого года на рынке фактически останутся два крупных производителя классических HDD — Western Digital (50% рынка) и Seagate (40%). Ещё 10% приходится на долю Toshiba (которая в 2009 году приобрела профильный бизнес у Fujitsu), но эти процены по большей части приходятся на сегмент мобильных HDD, которые очень активно вытесняются SSD-накопителями.
В общем, можно уверенно сказать, что к концу года рынок HDD приобретёт совершенно новые очертания: конкуренция сведётся к минимуму. При этом, вероятно, усилия основных игроков будут сосредоточены на плавный переход к гибридным (SSD+HDD) решениям.

Western Digital выкупила у Hitachi производство жёстких дисков

Компания Western Digital объявила о грядущей сделке по приобретению Hitachi Global Storage Technologies — подразделения корпорации Hitachi, специализирующегося на производстве жёстких дисков. Сумма сделки составила порядка $4,3 млрд в акциях и наличных. По словам руководства компаний, эта сделка направлена на создание крупной компании, ориентированной на производство устройств хранения и владеющего самым большим спектром технологий на рынке.

Объединённая компания сохранит название Western Digital и штаб-квартиру в Ирвине (Калифорния), а кресло генерального директора останется за Джоном Койном. А вот президентом Western Digital станет Стив Миллиган, ныне занимающий посты президента и генерального директора Hitachi GST.

Стив Миллиган, президент и главный исполнительный директор компании Hitachi Global Storage Technologies, заявил: «Этот шаг сближает двух лидеров отрасли. Вместе мы можем обеспечить клиентов по всему миру широким спектром привлекательных продуктов и услуг, включая твердотельные накопители для предприятий».

Напомним, что Hitachi Global Technologies была основана 2003 году на базе купленного у IBM подразделения по производству жёстких дисков.

Учёные сохранили 900 Тбайт данных в 1 грамме бактерий

Группа исследователей из Гонконгского университета опубликовала презентацию своего нового открытия, из которой видно, что учёным удалось сохранить данные в бактериях.
В рамках проекта, созданного для международного конкурса iGEM-2010 (International Genetically Engineered Machine) и получившего название Bioencryption, учёным удалось разместить в 1 грамме живого материала порядка 900 Тбайт информации. Запись осуществляется методом перемешивания ДНК (DNA shuffle), а для хранения данных используется четверичная система счисления (по количеству нуклеотидов в цепочке ДКН). В презентации шифруемый текст был переведён в цифры по таблице ASCII, затем — в четверичную систему счисления и, наконец, в цепочку нуклеотидов. Полученная цепочка была пропущена через алгоритм компрессии ради экономии нуклеотидов. Когда все приготовления были завершены, учёные синтезировали организмы E.coli DH5 α с заданной последовательностью нуклеотидов.
Что интересно, информация, записанная таким образом, может быть продублирована сколь угодно раз путём деления клеток.
По мнению учёных, разработанный ими метод может использоваться для хранения мультимедийных файлов. Правда, пока синтез ДНК — удовольствие не из дешёвых — порядка $0,29 за пару оснований, и к тому же требующее использования очень дорогого оборудования.
Интересно, компьютерные вирусы, записанные на таких бактериях, можно будет вылечить обычным пенициллином?

TDK представила оптический диск ёмкостью 1 Тбайт

Компания TDK представила на прошедшей недавно выставке CEATEC первый рабочий прототип оптического диска ёмкостью 1 Тбайт. Этот диск отличается от обычных Blu-ray, как правило использующих четыре рабочих слоя, и применяет аж 16 рабочих слоёв на обеих сторонах диска. Каждый слой способен вместить 32 Гбайт данных.
Новый носитель полностью изготовлен по технологии, совместимой с Blu-ray (используются тех же самые материалы и луч с той же апертурой), но, увы, не может быть прочитан/записан на уже существующих устройствах — рабочий слой носителя имеет толщину 260 нм, что более чем в два раза больше, нежели у записывающего слоя Blu-ray. Впрочем, сконструировать привод для новых дисков будет несложно — достаточно внести изменения в систему линз.
Когда диски-монстры появятся на прилавках магазинов, сказать сложно. Напомним, что ровно года назад на той же CEATEC компания TDK анонсировала диски ёмкостью 320 Гбайт, которые не появились в продаже до сих пор.

В Японии создали робо-певицу

Японские инженеры создали робота, умеющего... петь. Модель, получившая официальное название HRP-4 и неофициальное прозвище «дива-бот», умеет довольно неплохо синтезировать человеческий голос, сопровождая своё пение мимикой и движениями.
Для синтеза «вокальной речи» используются два различных алгоритма. Первый из низ, VocaListener, позволяет роботу следить за поющим человеком, а в последствии модулировать звуки с аналогичными тоном и громкостью. Фактически робот «учится петь». Второй алгоритм, Vocawatcher, ещё более сложен и интересен. Он позволяет «дива-боту» не просто «учиться пению», но и «запоминать» эмоции человека-исполнителя, в последствии воспроизводя их при пении с помощью мимики и движений.
Результат работы двух этих алгоритмов можно увидеть на видео:

Как видите, робо-певица не хуже многих реальных исполнительниц. А кое-кого так даже явно превосходит. Вполне возможно, что в скором времени нас ждёт бум роботов-певцов, которые быстро обзаведутся собственной армией поклонников. Уж в Японии — так точно.

OZON.ru представил собственную "читалку"

Оператор сотовой связи МТС и интернет-магазин OZON.ru представили в рамках 23-й Московской международной книжной выставки-ярмарки устройство для чтения электронных книг OZON Galaxy с возможностью бесплатного высокоскоростного соединения через 3G с электронной библиотекой интернет-магазина OZON.ru (более 25 000 книг).
Новинка оснащена 6'' сенсорным экраном, изготовленным по технологии «электронных чернил» E-Ink (разрешение — 800×600), процессором Freescale i.MX31 с частотой 532 МГц, 128 Мбайт оперативной памяти и 512 Мбайт ROM и слотом для карт формата SD. С помощью OZON Galaxy можно просматривать все основные текстовые (ePub, txt, HTML, RTF, MobiPocket/non-drm, FB2, CHM, DOC, PDB) и графические (DJVU, PDF, BMP, GIF, PNG, TIFF, JPEG) форматы, а также слушать музыку, записывать свои комментарии и оставлять заметки на полях. В качестве бонуса разработчики предлагают возможность ландшафтной и портретной ориентации, а также выбора размера и типа шрифтов. Наконец, с домашней библиотекой устройство можно синхронизировать через порт USB, а работать без подзарядки он сможет до 30 часов.

Продажи OZON Galaxy стартуют в октябре, а за месяц до того через OZON.ru можно будет сделать предварительный заказ по цене 9999 рублей (цена на первые 100 устройств).

Суперкомпьютер Dash не использует HDD

Сотрудники суперкомпьютерного центра в американском городе Сан-Диего запустили первый в мире суперкомпьютер, использующий для хранения данных исключительно SSD-накопители. По словам создателей новой машины, SSD были выбраны за их скоростные характеристики, позволяющие увеличить производительность компьютера. Алан Снейвли, помощник директора компании SDSC, работающей при университете, отметил: «Дисковая подсистема раньше была здесь своеобразным бутылочным горлышком, которое задерживало все другие узлы. Теперь проблема передачи данных решена, реальная скорость трансфера данных увеличилась почти 10-кратно в сравнении с аналогичной системой на базе жёстких дисков». При этом создатели признают, что применение нового типа накопителей повысило цену машины.
Новый суперкомпьютер Dash в Университете будут для моделирования геологических процессов внутри планеты в разные периоды времени. Помимо уже упомянутых SSD-накопителей новый компьютер использует 68 блейд-серверов Appro International GreenBlade (по два 4-ядерных процессора Intel Xeon 5600 в каждом) и 768 Гбайт ОЗУ. А его суммарная производительность составляет 5,2 Терафлоп/сек.

Кремниевая память может изменить рынок электроники

Учёные из Райсовского университета США объявили о создании нового типа постоянной памяти, состоящей только из кремния и позволяющей создавать дешёвые и надёжные устройства хранения со сверхплотной записью информации.
Суть технологии заключается в использовании для создания единичной ячейки памяти тонкого слоя оксида кремния, располагаемого между двумя кремниевыми электродами с габаритами не более 5 нм. В нормальном состоянии оксид кремния является диэлектриком, тогда как кремний обладает свойствами полупроводника. Таким образом, прилагая электрический потенциал к кремниевым электродам, можно добиться выведения части атомов кислорода из кристаллической решетки оксида и создания в нём тонкого проводящего стержня из атомов кремния. Этот стержень превращает слой диэлектрика в полупроводник, резко повышая его электропроводность. Разрушить стержень можно, приложив короткий импульс переменного напряжения к кремниевым электродам. Изменяя свойства ячейки памяти с диэлектрических на полупроводниковые и обратно, можно легко хранить информацию в виде логических 0 или 1.
Что особенно важно, новая технология использует электроды с габаритами всего в 5 нм, что как минимум в 4 раза меньше, чем у современных элементов flash-памяти. Более того, для изготовления единичных запоминающих ячеек flash-памяти (каждая из которых имеет, кстати, 3 электрода) применяются также дополнительные химические элементы, тогда как новый запоминающий элемент представляет собой предельно простое 2D-устройство, геометрия которого позволит создавать 3D-чипы для хранения информации. Но что особенно важно, массовое производство новых модулей памяти можно наладить на уже имеющихся микроэлектронных производствах, поскольку разработка использует, по сути, давно известные технологии.
Все эти преимущества новой памяти позволяют её создателям утверждать, что их детище сможет занять лидирующее положение на рынке в самые кратчайшие сроки. Ведь помимо всего прочего новые элементы, благодаря своей простоте, устойчивы к действию ионизирующего излучения и других факторов, вызывающих сбои в работе flash-памяти, а значит их можно использовать не только в бытовых устройствах, но и в требующих повышенной надёжности (например, в космической отрасли).
В заключение осталось добавить, что в настоящее время опытные образцы кремниевых элементов памяти проходят тестирование в лабораториях одной из частных компании.