Упущенная возможность?

Вышедший в конце весны этого года чипсет SiS735 показал, что одночиповые решения способны посоревноваться даже с такими серьезными конкурентами, как AMD 760. Фактически, по результатам тестирований SiS735 обходит и Ali MaGiK-1, и VIA KT266, а в большинстве тестов — и AMD 760. К сожалению, пока еще немного материнских плат используют чипсет SiS735. А с недавним появлением KT266A от VIA SiS735 перестал быть самым быстрым чипсетом для Athlon (еще даже не появившись на рынке). Как бы то ни было, SiS остается выгодным приобретением, как с точки зрения качества, так и с точки зрения цены. Пока же Elitegroup K7S5A уже выпущена в продажу, а Chaintech собирается в скором времени начать поставку 7SID.

20080701_intro.jpg

Кто виноват в задержке?
Заявление о том, что недорогой чипсет от SiS превзойдет своих конкурентов, было встречено всеобщим удивлением. Впрочем, VIA, ведущий тайваньский производитель чипсетов, получил основания для беспокойства. Ходило много слухов о том, почему выхода материнских плат на чипсете SiS735 приходится ждать так долго. После выпуска чипсета KT266A все стало выглядеть так, словно VIA хотела оказать давление на производителей материнских плат, чтобы те не начали выпуск плат на SiS735 раньше появления на рынке улучшенной версии чипсета от VIA.
Скорее всего, мы так и не узнаем, действительно ли это была истинная причина задержки выпуска плат на SiS735, но, независимо от обстоятельств, SiS следовало запустить свой 735-ый на рынок так быстро, насколько это возможно. И это им как раз и не удалось. У компании была возможность серьезно обострить конкуренцию на рынке чипсетов для Athlon, но она упустила уникальный шанс укрепить свои позиции на рынке. Подобный шанс редко предоставляется производителям недорогих чипов. Именно поэтому SiS735 появится на рынке всего лишь в качестве быстрого и недорогого решения, вместо того, чтобы занять ведущие позиции.

Одночиповое решение: цена ниже, качество выше
Хотя SiS735 показывает хорошую производительность, он все же считается решением нижнего класса. И вот почему: чипсет не поддерживает более 1,5 Гб памяти — первоочередной показатель. Тем не менее, о чипсете SiS действительно можно сказать «все в одном», так как он включает в себя целый набор функций. Поддержка SDR или DDR SDRAM, работа с памятью в синхронном или асинхронном режиме, ATA/100 IDE интерфейс, 6 USB, AGP 4x, встроенная поддержка AC97 и даже интегрированный адаптер Ethernet — все это заключено в одном BGA чипе с 582-контактами.
SiS хорошо зарекомендовала себя — 735-ый чипсет почти не греется. В то время как чипсеты КТ266 Athlon и AMD760 приходится охлаждать радиатором и вентилятором, SiS735 требует лишь установку радиатора. Кроме того, нельзя забывать, что одночиповое решение имеет одно важное преимущество перед своими собратьями на двух чипах — для его реализации не требуется никаких сложных ухищрений для соединения южного моста с северным. А это существенно улучшает скорость внутреннего обмена большими потоками данных. Именно поэтому SiS акцентирует внимание на том, что по их многопоточному I/O каналу может передаваться более 1 Гб в секунду.

Материнские платы
Chaintech 7SID
Chaintech 7SID — типичная плата форм-фактора microATX. На ней есть три слота PCI, AGP 4x, один слот CNR, два разъема DIMM и встроенный кодек AC97, имеющий три входа. На плате имеются два стандартных разъема для кулеров и еще один маленький разъем, помеченный как «вентилятор для чипа». Он может быть использован для присоединения дополнительного (малого) вентилятора, к примеру, для охлаждения чипсета видеокарты. Плата поставляется с разъемом для подключения двух дополнительных портов USB, но кабель для них в комплект не включен, так что о нем придется позаботиться покупателю.
Функциональность платы была специально ограничена, чтобы продавать ее по максимально низкой цене. Именно поэтому на ней нет даже сетевого интерфейса, хотя чипсет и имеет интегрированный сетевой адаптер.
К сожалению, работает эта плата нестабильно. Хотя весь пакет программ SPECviewperf работал нормально, плата прошла тестирование в SYSmark 2000 лишь с четвертого раза. То же самое и в Quake III — несколько раз «слетала», так что результаты я получил не сразу. В игре Mercedes Benz Truck Racing она вообще отказалась работать, и тестирование прекратилось выводом соответствующего сообщения.
Версия BIOS от 12 июня сейчас считается устаревшей, но на сайте Chaintech более поздней версии я не обнаружил. Надеюсь, что скоро компания выпустит стабильно работающую новую версию. Проблема, по-моему, заключается именно в BIOS, так как ни замена памяти, ни установка более медленных параметров ее работы не сделали плату стабильнее. Как видно из результатов тестирований, эта плата, в основном, может составить конкуренцию платам на основе чипсета AMD760.
Elitegroup K7S5A
Сегодня платы ECS — одни из немногих плат на чипсете SiS735, получивших широкое распространение. Хотя Elitegroup обычно ориентируется на рынок дешевых изделий или производит продукцию по индивидуальному заказу, эта материнская плата должна подойти большинству пользователей.
Благодаря полноразмерной реализации ATX, на плате имеются 5 слотов PCI, один AMR, встроенный звук AC97 и сетевой адаптер на 100 Мбит/с. Кроме того, присутствуют две пары разъемов DIMM: два разъема синего цвета предназначены для DDR DIMM, а остальные два — для обычных SDRAM. В случае, если вы уже купили SDRAM DIMM большой емкости, вы можете продолжать использовать их на этой плате, нельзя лишь одновременно ставить DDR и SDRAM DIMM-ы.
В отличие от платы Chaintech, плата Elitegroup работала уверенно независимо от поставленных задержек памяти. На практике, кстати, нет большой разницы между производительностью при минимальной и максимальной поставленных задержках. Похожая ситуация наблюдалась и у эталонной платы SiS.
При цене $80 эта плата является более выгодной покупкой, нежели любая плата на чипсете AMD760, Ali MaGiK или KT266. Другими словами, покупая эту плату по более выгодной цене, вы получите не меньшую функциональность и почти такую же производительность.

Тестовая система
Аппаратное обеспечение
Процессор: Athlon-C 1,2 ГГц (133 МГц FSB).
Материнские платы: Chaintech 7SID (SiS735), Elitegroup K7S5A (SiS735), Epox 8K7A+ (KT133A), Abit KG7 (AMD761 + VIA686B), DFI AK76-SN (AMD761 + VIA686B), Gigabyte GA-7DXR (AMD761 + VIA686B), MSI K7 Master (AMD761 + VIA686A), FIC AD11 (AMD761 + VIA686B), Asus A7M266 (AMD761 + VIA686B), Gigabyte GA-7DX (AMD761 + VIA686B), Biostar M7MIA (AMD761 + VIA686B).
Память: 128 Мбайт 133 МГц DDR, CL2, Crucial Tech или Infinieon.
Жесткий диск: IBM DTLA 307030, 30,7 Гб, UltraDMA/100.
Видеокарта: nVIDIA GeForce2 Ultra, 64 Мб.

Программное обеспечение
ОС: Windows 98, DirectX 8.0a
Драйверы: Detonator 3 (667) Reference, SIS AGP 1.06, Windows Standard IDE Drivers (!)

Результаты тестирований
SYSmark 2000 в Windows 98 SE

20080701_sis735_awadvs.jpg

Разница в производительности протестированных плат невелика. Производительность обеих новых плат не уступает, но и не превышает конкурентов на AMD 760. Для сравнения: прототип на SiS735 набрал в этом тестировании 229 очков. Похоже, можно добиться и лучшего результата.

Quake III Arena

20080701_sis735_q3.jpg

Расстановка сил в Quake III Arena напоминает предыдущее тестирование, только на этот раз плата ECS оказалась быстрее, чем Chaintech.

Mercedes Benz Truck Racing
На плате Chaintech 7SID, как я уже говорил, эта игра даже не запустилась. Похоже, плата плохо работает с памятью, так как я не добился стабильности ни при ее замене, ни при увеличении времени задержки памяти в BIOS до максимально возможного значения.
Но зато посмотрите на плату ESC! Лишь Abit KG7 смогла ее обогнать.

SPECviewperf 6.1.2: Advanced Visualizer

20080701_sis735_sys.jpg

Похоже, SiS735 хорошо работает с приложениями под OpenGL: обе материнские платы очень подходят для работы в Advanced Visualizer. Позволю себе заметить, что практически во всех приложениях из пакета SPECviewperf 6.1.2 наблюдается примерно такая же картина лидирования плат на чипсете SiS735. Это очень контрастирует с занимаемой ими нишей на рынке плат: подразумевается, что они позиционируются как low-end платы, но их производительность намного выше.

20080701_sis735_mbtr.jpg

SPECviewperf 6.1.2: ProCDRS
Похожий результат дало и тестирование в ProCDRS. Обе платы на чипсете SiS были быстрее, чем все остальные на чипсете AMD760.

20080701_sis735_procdrs.jpg

Заключение
Ни компания ECS, ни компания Chaintech не являются ведущими производителями материнских плат. Конечно, это совсем не означает, что они не могут выпускать достойные платы, просто им не хватает постоянства в их линейках продуктов, и они обычно концентрируют свои усилия на OEM-рынке. Хотя у обеих компаний можно найти хорошие материнские платы, нельзя сказать то же самое про всю линейку, в отличие, к примеру, от Asus, Gigabyte, или MSI.
На данный момент Elitegroups уже успела отметиться на рынке несколькими громкими разработками. Во-первых, они первыми осмелились наладить выпуск плат на чипсете SiS735. Во-вторых, эта плата подходит для большинства пользователей благодаря своим широким возможностям, хотя и SiS, и ECS позиционируют ее как low-end продукт. В-третьих, K7S5A показала не только высокую скорость работы, но и надежность, что является основополагающим фактором, если плата претендует на высокие оценки.
Chaintech 7SID тоже была произведена для сектора low-end плат. В отличие от ECS, она даже не использует всех предоставляемых чипсетом возможностей (например, LAN). К сожалению, плата все еще не может стабильно работать. Полагаю, компания уже работает над новой версией BIOS. В остальном, все нормально: плата работает быстро и обладает некоторым потенциалом.
Я, конечно же, надеюсь увидеть больше плат на чипсете SiS735, потому как этот чипсет обладает отличным соотношением цена/качество. Материнские платы, такие как ECS K7S5A, могут продаваться по цене даже ниже, чем 80$ и обладать качеством и стабильностью плата на чипсете AMD760.
SiS выпустила хороший продукт. И хотя VIA пока еще не сдала свои позиции, посмотрим, что будет дальше, и сможет ли SiS достойно представить этот продукт на рынок.


Рекомендуем почитать: