SiS 648

Если мы обратим свое внимание на рынок чипсетов под SocketA, то там VIA не встречает никаких достойных конкурентов, кроме, разве что, nVidia. Однако объемы продаж чипсетов у последней крайне невелики, поэтому фронт борьбы за чипсеты для Athlon довольно тих и спокоен. Но почему? Дело в том, что ALi не так давно сделала несколько неудачных попыток прорваться на рынок SocketA, а самый способный конкурент VIA — SiS — напряженно работает на другом участке рынка чипсетов.

SiS — это единственный сторонний производитель (не считая ATi), который получил официальную лицензию от Intel на производство системной логики под платформу Pentium 4. И хотя инженеры VIA разработали прекрасный чипсет даже без поддержки Intel, продажи линейки P4X идут с большим трудом в силу известных юридический проблем. ATi же в настоящее время фокусируется в основном на мобильной части рынка, так что в области Pentium 4 чипсетов руки у SiS оказались практически развязанными.


Неудивительно, что в такой ситуации SiS тратит почти все свои силы на поддержку и обновление линейки чипсетов под Pentium 4. В прошедшие девять месяцев SiS выпустила не менее пяти чипсетов под Pentium 4, среди которых оказался и наш сегодняшний герой — SiS 648.
648-й чипсет продолжает линейку SiS Pentium 4. В отличие от его предка, SiS 645DX, в 648-м добавлена поддержка AGP 8X и внедрен новый южный мост. Что интересно, SiS решила не делать одночиповый вариант с 648, предпочтя классический вариант с двумя мостами.

Северный мост — небольшие улучшения
Основные улучшения северного моста SiS 648 по сравнению с 645DX касаются поддержки AGP 8X. Поскольку SiS усиленно продвигает свой ускоритель Xabre на AGP 8X, то логичным шагом выглядит внесение такой поддержки во все новые чипсеты.
В остальном северный мост почти не изменился. Контроллер памяти официально поддерживает DDR266 и DDR333, однако он прекрасно может работать и с DDR400.
Северный мост поддерживает FSB как 400, так и 533 МГц.

Южный мост — превосходная функциональность
Северный мост SiS 648 работает в паре с новым южным мостом SiS 963. Последний идентичен южному мосту 962 по функциональности, среди которой отметим поддержку ATA/133, до 6 портов USB 2.0, встроенную сетевую карту Ethernet, AC’97 и 3-портовый контроллер IEEE-1394 (FireWire). Только южный мост nVidia MCP-T может сравниться по функциям с 963, однако мы вряд ли увидим в скором времени чипсеты nVidia под Pentium 4.
Как и в предыдущих чипсетах SiS, северный и южный мосты связаны через шину MuTIOL.
Отличие южного моста 963 от своих предшественников заключается в повышении пропускной способности MuTIOL с 533 Мбайт/с до 1 Гбайт/с.

DDR400
Гонка за поддержкой DDR400 сегодня обусловлена больше всего маркетинговыми соображениями, как и многие вещи в компьютерной индустрии. Большинство выходящих сейчас чипсетов уже имеют поддержку DDR400: неофициально эту память поддерживают SiS 648, P4X400 и nVidia nForce2.
При использовании вместе с Pentium 4, DDR400 обладает достаточным потенциалом для увеличения производительности по сравнению с DDR333 в силу большой пропускной способности FSB у данной платформы. Однако те модули DDR400, что сегодня можно купить (и то с трудом) имеют очень низкий процент годного выхода кристаллов и вряд ли могут обеспечить заметный отрыв производительности от DDR333. По мере совершенствования техпроцесса ситуация изменится, и производители чипсетов смогут подстроить свои контроллеры памяти под оптимальную работу с DDR400, но случится это не ранее 2003 года.
Кроме того, спецификация DDR333 одобрена JEDEC, а DDR400 — нет.
Как вы наверняка помните, DDR333 не так давно находилась в той же ситуации, что DDR400 сегодня. Поэтому нам следует подождать, пока на рынке не появится утвержденная память DDR400.

Заключение
Как показывают тесты, SiS 648 выглядит многообещающе. Чипсет демонстрирует производительность всего на несколько процентов меньше, чем Intel 850E (с памятью Rambus PC1066, 133 МГц), но сравните их цену. По этой причине уже на момент выхода SiS 648 получил широкую поддержку среди производителей материнских плат.
По сравнению с чипсетами конкурентов (Intel и VIA) SiS 648 выгодно отличается поддержкой DDR400 и AGP 8X. Intel вообще не планирует внедрить поддержку этих стандартов раньше начала следующего года. К тому же чипсет Intel 845G на данный момент поддерживает только DDR266, а поддержка DDR333 появится только в августе.
VIA находится в несколько иной ситуации — компания не имеет лицензии на платформу Pentium 4, так что нам не следует ожидать выпуска материнских плат на P4X400 от большинства крупных производителей. Также, по сообщениям многих источников, эталонная плата на P4X400 (финальная версия) некорректно работает с DDR400.
Компания SiS прошла довольно интересный путь за прошедшие два года, начиная с атаки на VIA со своим SocketA-чипсетом SiS 735 и заканчивая выходом на первое место среди сторонних производителей чипсетов под Pentium 4. SiS 648 является разумной и более дешевой альтернативой Intel 845G, к тому же первый обладает большим числом функций, а стабильность не вызывает проблем.


Рекомендуем почитать: