Обреченный на успех

За прошедшие четыре месяца многое изменилось в компьютерной индустрии. Intel, выпустив новый процессор Socket775 и чипсет 925X/915, получила весьма сдержанные отзывы о своих творениях. И скромные показатели продаж этих микросхем и решений на их основе только подтверждают низкую популярность новой платформы.

Во втором раунде “войны чипсетов” с VIA и SiS компания nVidia, сделав ставку на свой флагманский продукт — чипсет nForce3, — сумела значительно вырваться вперед в битве за платформу Anthon64, хотя формально изделия этих фирм имеют­ примерно одинаковые характеристики. Аналитики считают, что успех AMD продлится до тех пор, пока она не столкнется с теми же “граблями”, на которые наступила сейчас Intel, а именно — с переходом на 90-мкм технологию при одновременном повышении частоты процессора. Ну, а пока платформа Athlon64, что называется, “на коне”. Ведущие компании спешно выпускают для нее все новые и новые наборы логики. Рядовые пользователи уже находятся в некотором замешательстве по поводу выбора материнских плат для этого весьма привлекательного процессора. Сегодня мы кратко расскажем вам о чипсете nForce4 от nVidia — безусловном лидере на сегодняшний день.

ы

nForce4
Итак, nForce4 — чипсет для платформы AMD Athlon64 с Socket939/756. Скорее всего, вы найдете его в недорогих материнских платах стоимостью до $100. За основу новинки, очевидно, был взят уже известный и проверенный временем nForce3. Посмотрим, что же в ней появилось.
nForce4 — чипсет, выполненный в одном корпусе, имеющий встроенный контроллер Ethernet, поддерживает до 10 портов USB, RAID-контроллер с возможностью зеркалирования (до четырех SATA- и четырех IDE-дисков, объединенных в RAID 0, 1 и 0+1), а также PCI Express. Большой недостаток базового варианта — то, что он поддерживает только 800-МГц шину HyperTransport, причем она блокирована на аппаратном уровне, чтобы предотвратить возможность разгона.

табл 1

nForce4 Ultra
Самый полный вариант nForce4, предназначенный для плат ценового диапазона выше $150. В дополнение к базовому варианту nForce4 вы будете иметь полностью разблокированную 1-ГГц шину HyperTransport, поддержку 3-Гбит/с SATA-дисков и механизм сетевой безопасности, который называют ActiveArmor.

nForce4 SLI
nForce4 SLI — высокопроизводительная версия nForce4. Предназначена она для плат стоимостью от $150. Этот чипсет, позво­ляющий использовать nForce4 SLI, — единственная версия, поддерживающая одиночный или двойной PCI Express в режиме SLI (Scalable Link Interface — масштаби­руемый графический интерфейс), который обеспечивает параллельную работу двух видеокарт. Это решение nVidia заимствовала у своего бывшего конкурента 3Dfx, который не выдержал борьбы с компанией и был ею же куплен. Знаменитый графический ускоритель Voodoo2 от 3Dfx также мог работать по схеме SLI. Многие считали, что эта идея никогда не возродится, но nVidia решила использовать опыт заклятого врага уже на новом технологическом уровне. Никто не отрицает, что над разработкой GeForce 6 — первой видеокарты, использующей данную технологию — работали и инженеры из 3Dfx. В принципе, идея витала в воздухе давно, но особенности шины AGP не позволяли создать такое решение, и лишь появление PCI Express позволило решить проблему.
Специалисты с сайта anandtech.com протестировали эту возможность на системе с Athlon 64 4000 и nVidia 6800, при разрешении 1600×1200 пикселей. Результаты представлены в таблице 2.

табл2

Прирост в работе видео от 38% до 85%, конечно, внушителен. Разработчики игр и приложений будут все больше использовать новые возможности. Сама nVidia говорит, что первые платы на nForce4 SLI от ASUS и MSI станут доступны через несколько недель. Другие изготовители начнут поставлять SLI-платы чуть позже.

Дисковый контроллер SATA
Расширенные возможности интегрированного дискового RAID-контроллера хорошо известны еще со времен nForce3: это встроенная поддержка четырех SATA- и четырех PATA-дисков, которые могли быть объединены в RAID 0, 1 и 0+1. В nForce4 nVidia сохранила все эти наработки для двух независимых SATA-контроллеров, которые поддерживают и новейшие 3-Гбайт/с SATA-диски (они появятся на рынке к концу года). Это обеспечит владельцев плат на nForce4 значительно лучшей производительностью. Чипсет также поддерживает диски с NCQ (Native Command Queuing). Уникальный RAID кросс-контроллер встроен в сам чипсет. Это означает, что дисковые устройства и SATA, и PATA могут быть объединены в одном RAID-массиве. Пользователи не должны волноваться о том, являются ли их жесткие диски SATA или IDE — RAID-контроллер nVidia обрабатывает устройства, не различая стандартов. Единая процедура установки, применяемая ко всем дискам, позволяет использовать все доступные запоминающие устройства. Пользователи могут менять чередование дисков, не волнуясь об их интерфейсах.
Несколько лет назад RAID-массивы пятого уровня с возможностью “горячей” замены дисков использовались лишь корпоративными пользователи, так как эти методы были сложны и дороги. Однако такие удобства как зеркалирование (одни и те же данные пишутся сразу на два или несколько дисков и даже при неполадках в одном из них можно восстановить данные с остальных “на лету”) не давали покоя и домашним пользователям. Описываемый RAID-контроллер позво­ляет добавить возможность горячего резервирования на домашний компьютер, с любым типом зеркалирования. Пользователи будуть определять запасные диски, которые могут быть сконфигурированы для “горячей” замены, защищая данные в случае отказа диска. Это, конечно, не RAID 5, но гибкость и возможности защиты данных внушительные.

ActiveArmor: система аппаратной сетевой защиты
Еще одна особенность, унаследованная от nForce3, — встроенная аппаратная система сетевой защиты (практически брандмауэр). Она имеется в Ultra- и SLI-ревизиях чипсетов и обеспечивает защиту против сетевых атак. Система сетевой защиты, названная ActiveArmor, осуществляется аппаратным способом — встроенным в сетевой контроллер чипа специализированным аппаратным механизмом.
ActiveArmor от nVidia реализует системы сетевой защиты несколькими способами:
– специализированный аппаратный механизм усиливает сетевую защиту при уменьшении загрузки центрального процессора;
– специальные методы и алгоритмы защищают против хакерских атак;
– дружественный интерфейс предлагает расширенные возможности управления;
– поддерживается новая архитектура TCP от Microsoft для быстрой и безопасной работы с сетями.
Аппаратное решение было выбрано вместо программного, чтобы разгрузить центральный процессор. Ведь программные варианты сетевой защиты могут потреблять до 75% ресурсов процессора.

nTune: настроечная утилита
В то время как nVidia обеспечила конфигурационными утилитами предыдущие чипсеты, их реальные возможности всецело зависели от изготовителя, встраивающего необходимые обработчики прерываний в BIOS конкретной модели платы. В nForce4 nVidia сделала намного более сильную привязку к утилите Performance Configuration, которую nVidia называет nTune. Все версии nForce4 поддерживают nTune. Она обеспечивает как полностью автоматическую настройку, так и ручной режим, если вы хотите выжать из своей платы все.
Главное меню имеет варианты для эталонного тестирования, настройки работы, модифицирования базовой системы ввода-вывода, контроля системы и управления конфигурациями, которые могут быть загружены при начальном старте системы. Меню Performance позволяет автоматически на­строить память, дисковую и графическую подсистемы. Вы можете запустить эталонный тест этих трех составляющих и сравнивать работу с различными параметрами настройки. Еще можно проверить и/или скорректировать разнообразные параметры настройки памяти, PCI-шины, синхронизации памяти и GPU, настройки для системной шины и шины памяти. Все параметры можно сохранить и загружать каждый раз на начальном этапе работы компьютера. Эти установки дают гораздо больший эффект, чем использование различных твикерских утилит сторонних разработчиков.
Исходя из всего сказанного, можно сделать вывод, что мы имеем дело с очень качественным продуктом. Чипсет, несомненно, будет пользоваться большой популярностью. Хорошая производительность и широкие возможности для всех категорий пользователей послужат делу продвижения платформы AMD 64.

По материалам сайтов anandtech.com и nvidia.com.


Рекомендуем почитать: