Три коробочки

Некоторое время назад на кировских прилавках стали появляться внешние мобил-раки под малоизвестным пока брендом AgeStar. Некоторые представители этой линейки ничем особенным среди аналогов не выделяются. Но некоторые — весьма интересны.

Беглый взгляд
Сегодня мы познакомимся с тремя устройствами этого класса, сошедшими с конвейеров AgeStar: External Enclosure (IUB2A6), Fingerprint Identification Enclosure (ISB2A) и Multimedia Player (IPB2A2). Все три контейнера предназначены для 2,5’’ винчестеров («ноутбучный» формат) с интерфейсом IDE.

Настольный ящик
Первое устройство, прошедшее нашу тестовую лабораторию – AgeStar External Enclosure. Оно представляет младшую линейку данного производителя, представители которой ничем особенным не выделяются. Впрочем, у этой конкретной модели есть одно отличие: кабель для подключения к USB — несъёмный, а значит, унося контейнер, вы не забудете провод на столе. С другой стороны, в таком решении есть и минус: шнур не очень длинный (около 5 см), что делает практически невозможным (как минимум — крайне неудобным) подключение этого контейнера к USB-портам, расположенным на большей высоте от поверхности стола. Фактически, владельцам External Enclosure для комфортного подключения всё равно придётся использовать USB‑удлинитель. В противном случае, винчестер в коробочке будет болтаться на проводе, что рано или поздно приведёт к его (провода) обрыву.
В остальном это вполне обычный мобил-рак. Жёсткий диск вставляется в пластиковый корпус устройства по направляющим, что предотвращает его неправильную установку, после чего остаётся только закрыть контейнер металлический крышечкой. Никакой защиты такая конструкция, скорее всего не обеспечит – разве что от собачьих зубов (да и то — зависит от размеров собаки).

Скорость этой модели — самая низкая среди протестированных: всего 3,2 Мбайт/с (время копирования тестового пакета составило 2 мин. 35 с).
Вывод. На мой взгляд, самым подходящим будет использование этой модели в роли настольного переходника для подключения жёстких дисков. Практичность её применения в качестве переноски вызывает большие сомнения.
Ящик на замочке
Следующим под наш микроскоп попал контейнер Fingerprint Identification Enclosure, который, судя по слогану на коробке, защищает хранимые на винчестере данные шифром, основанным на биометрической аутентификации. Читай — диск доступен только после проверки отпечатка пальца человека, пытающегося получить доступ к данным.
Отличия от явно бюджетной первой модели видны сразу же после открытия коробки. В комплекте, помимо привычных уже инструкции и USB-кабеля, идут диск с программой BioHDDTool, пакетик с винтиками, отвёртка и аккуратный чехольчик из непонятного, но на вид довольно прочного материала.
Корпус контейнера также выглядит гораздо солиднее — как в плане дизайна, так и в плане защитных функций. Винчестер крепится к плате, закрываемой металлическим кожухом, при помощи болтов, что исключает его отсоединение (вполне возможное у предыдущей модели).
Сразу же после подключения возникает неожиданная проблема: ранее отформатированный жёсткий диск, будучи подключённым посредством Fingerprint Identification Enclosure, определился в системе как новый. Пришлось запустить с прилагаемого к контейнеру диска программу BioHDDTool (установки не требует), которая создала на винчестере новые разделы: один защищённый и один открытый (соотношение объёмов этих разделов можно легко изменить перед началом процесса форматирования).
Затем, при помощи всё той же программы, вы можете создать до десяти ключей к защищённому разделу, основанных на отпечатках пальцев. Для улучшения точности распознавания отпечатка в программе предусмотрен «Режим обучения» – пользователю нужно несколько раз провести пальцем по сенсору, размещённому на верхней крышке контейнера.
Главный недостаток такого подхода — необходимость запуска BioHDDTool на всех компьютерах, где используется винчестер. Сначала я думал, что самый оптимальный вариант — записать программу на открытый раздел диска, однако, как оказалось, без запуска программы даже он не виден (точнее — виден, но доступа к нему нет). Так что желающим использовать это устройство придётся носить с собой ещё и диск (или записать BioHDDTool на флэшку).
Скоростные характеристики Fingerprint Identification Enclosure заметно лучше: скорость при копировании тестового пакета составила 6,1 Мбайт/с (время – 1 мин. 22 с). Возможно, какую-то роль в обеспечении такой хорошей скорости сыграл собственный драйвер, обеспечивающий доступ к устройству.
Вывод. Практическая польза от использования такого контейнера остаётся под вопросом. С одной стороны, защита данных — штука полезная. С другой — для доступа к ним постоянно придётся запускать прилагаемую к контейнеру программу. Плюс ко всему, в случае поломки этого устройства получить доступ к данным, скорее всего не удастся (во всяком случае, если под рукой не окажется аналогичной модели).

Телевизионный ящик
Последняя на сегодня модель мобил-рака – Multimedia Player – представляет собой гибрид контейнера и аппаратного медиаплеера с возможностью прямого подключения к дисплеям, оснащённым композитным входом (большинство современных телевизоров и многие мониторы).
Внешне эта модель мало чем отличается от большинства себе подобных. Единственное, что сразу же бросается в глаза, – это шесть кнопок на одном из торцов и три «лишних» разъёма – на втором. Разъёмы предназначены для вывода видео и звука, а также для подключения блока питания (от него контейнер-плеер работает при отсутствии USB-подключения).
Заметно отличается эта модель и в плане комплектации. В коробке, помимо собственно контейнера, можно обнаружить два кабеля mini-jack – три тюльпана (один — S-Video, второй — RGB), USB‑кабель для подключения к компьютеру, блок питания, пульт ДУ, пухленькая книженция руководства пользователя на английском языке и диск с драйверами (необходимы только для Win9x).

Процесс установки жёсткого диска в контейнер полностью аналогичен таковому у предыдущей модели. При подключении IDE-разъёма нужно быть аккуратнее — очень легко промахнуться на один ряд контактов. После фиксации накопителя на плате, необходимо поместить её в металлический кожух. С виду конструкция довольно надёжна и вполне способна предохранить винчестер от лёгких ударов. Впрочем, проверять мы не рискнули.
Подключение устройства, как и следовало ожидать, не вызвало никаких проблем: достаточно вставить USB-разъём — и система найдёт накопитель.
Со скоростью копирования также нет никаких проблем: 4,5 Мбайт/с – вполне приличный результат (меньше, чем у прошлой модели, но больше, чем у External Enclosure).
Но главная особенность Multimedia Player, как я уже говорил, — возможность автономной работы с выводом изображения и звука на устройства, оборудованные композитным (S-Video) или FM-входом («тюльпан»). Производитель заверяет, что эта модель поддерживает воспроизведение видео в форматах MPEG4, DVD и VCD, воспроизведение аудиозаписей в форматах MP3 и WMA, а также умеет показывать слайд-шоу из JPEG-файлов.
Как ни странно, на практике все заявленные функции работали очень даже неплохо. Плеер без проблем «переварил» видео, сжатое разными версиями DivX и XviD, проиграл MP3-файлы и показал фотографии.
Для управления всем этим хозяйством используется довольно удобная, хотя и не лишённая некоторых недостатков оболочка. При запуске пользователю предлагается меню из шести пунктов: «Видео», «Аудио», «Картинки», «Комбо», «Операции» и «Настройки» (если быть точным, то все надписи — на английском языке, для удобства я привожу русский перевод). При входе в один из пунктов (кроме «Настройки») открывается простенький файловый менеджер с включённым фильтром по типу файлов. Вам остаётся только выбрать файл и нажать на пульте ДУ или передней панели контейнера кнопку Play. Что интересно, плеер умеет показывать информацию о воспроизводимом файле. Правда, русские теги ID3 всё-таки отображаются некорректно (в виде самых натуральных китайских иероглифов). А вот русские имена файлов плеер понимает, хотя и выводит их не слишком симпатичным шрифтом (шрифт для английского текста куда приличнее).
Несколько отличается от трёх первых режимов «Комбо», предназначенный для одновременного показа слайд-шоу и воспроизведения музыки. Просто выберите папку с картинками, запустите показ слайдов, а затем откройте файл с музыкой. Эстетики ради рекомендую ещё скрыть панель управления плеером (кнопка «Function» на пульте).
Вывод. По свой функциональности встроен-
ный в этот контейнер плеер сравним с бытовыми DVD-проигрывателями (как показала практика, даже проблемы с воспроизведением некоторых файлов у них одинаковые – видимо, в силу схожести аппаратных декодеров). При этом он имеет гораздо меньшие габариты и не требует целой коробки дисков с коллекцией фильмов (благо, цены на мобильные HDD вполне приемлемы).

Заключение
Китайские производители, как всегда, стабильны: на десяток выпущенных ими устройств приходится одно действительно стоящее. Все же остальные, будучи основанными на неплохой идее, выводятся на рынок недоработанными. В нашем случае из трёх устройств рекомендовать к использованию можно лишь AgeStar Multimedia Player (IPB2A2).

Два прочих устройства, конечно, нельзя назвать совсем уж неудачными, но собравшись их приобрести взвесьте все «за» и «против» – дабы не разочароваться в обновке.

Методика тестирования
Для тестирования использовался жёсткий диск Samsung HM121HC ёмкостью 120 Гбайт (5400 rpm, буфер 8 Мбайт). При замере скорости всех устройств использовался тестовый пакет из 1386 файлов общим объёмом 494 Мбайт. Время копирования измерялось средствами Total Commander. Перед тестированием каждого нового контейнера винчестер форматировался в NTFS с размером кластера 512 байт. В случае с AgeStar Multimedia Player после замера скорости диск был отформатирован в FAT32, поскольку встроенный в это устройство плеер не поддерживает работу с NTFS-дисками.


Рекомендуем почитать: