Лучшее — враг хорошего?

Вот уже полгода, как вся линейка новых ускорителей на базе чипсета NV25 от nVidia Corp. появилась на прилавках. Сейчас ситуацию вокруг этого продукта можно описать одной фразой: GeForce4 Ti4200 стала народной видеокартой, лучшим ускорителем по соотношению цена/качество, обзавелась десятком непредусмотренных модификаций, сотней фирм-изготовителей разной степени благонадежности и бесчисленным количеством мифов, нередко мешающих покупателю сделать правильный выбор.

Почему — 4200?
Чипсет GeForce4 Ti, во младенчестве NV25, ознаменовал собой продолжение славной традиции nVidia Corp. выпускать новый продукт каждые полгода. Впрочем очередной «новый» продукт — всего лишь модификация чипсета NV20, известного миру под именем GeForce 3.
Руководствуясь весьма разумной политикой, nVidia создала на основе NV25 линейку из трех продуктов, рассчитанных на разного покупателя. Карты, имея абсолютно одинаковое ядро и функциональную идентичность, различались скоростью и ценой. Вкратце иерархия выглядела так:
GeForce4 Ti4600: чип NV25, частота ядра 300 МГц, частота памяти 650 (2×325) МГц;
GeForce4 Ti4400: чип NV25, частота ядра 275 МГц, частота памяти 550 (2×275) МГц;
GeForce4 Ti4200: чип NV25, частота ядра 250 МГц, частота памяти 500 или 444 (2×250 или 2×222) МГц.
Издали все кажется разумным, не так ли? Каждому сегменту рынка — свою карту. Однако просчет получился вопиющий, и дело тут вот в чем…


GeForce4 Ti4600 пал жертвой своей ­теоретической “крутизны” и практической бесполезности. Кто, скажите мне, готов платить три с лишним сотни долларов за видеокарту, не раскрывающую своих возможностей ни на одном современном процессоре (для GeForce4 Ti4600 “малы” даже новейшие P4!), не использующую свои функции в 95% приложений (даже самые современные игры не нуждаются пока в обработке нескольких сотен тысяч полигонов и весьма неохотно пользуют новейшие графические технологии, типа пиксельных шейдеров), но проигрывающую по всем показателям будущей NV30, которая, по уверениям разработчиков, будет не сильно дороже, но в несколько раз быстрее и функциональнее.
Золотой серединой, кующей для nVidia презренный метал, могла бы стать GeForce4 Ti4400. Однако здесь разработчиков подвел технологический процесс выборки чипов для дальнейшей маркировки: всякий покупатель GeForce4 Ti4200 мог быть почти стопроцентно уверен, что его карта спокойно “разгонится” до GeForce4 Ti4400. А раз так, то зачем платить лишнее?
Да здравствует король?
Ниже попытаемся ответить на самые часто задаваемые вопросы о GeForce4 Ti4200. Максимально просто и информативно…

Вопрос 1. Сколько стоит GeForce4 Ti4200 (далее — GF4200)?
На данный момент в Кирове карты на чипе GeForce4 Ti 4200 можно найти по цене от 4000 до 6000—7000 руб., в зависимости от ее производителя и комплектации.

Вопрос 2. Какие бывают модификации карт на чипе GF4200, в чем различия?
Учитывая бешенную популярность видеокарты у покупателей, разные фирмы выпускают следующие модификации GF4200:
Память: 64 или 128 Mбайт DDR — сейчас нет игр, нагружающих 128 Mбайт RAM на “борту” карты. Однако, если вы задумываете покупку на долгую перспективу…;
Скорость выборки памяти: 4-3.3 нс — параметр указывает на стандартную частоту данной памяти, вычисляемую по формуле (1000/скорость выборки)х2. Параметр “выборки” важен в первую очередь для “разгона” карты — чем ниже, тем лучше;
Частота памяти: 444-513 МГц — имеет­ся ввиду “стандартная”, зашитая в BIOS, частота;
Наличие/отсутствие дополнительного охлаждения на чипах памяти: отсутствие радиаторов на чипах памяти не критично, но плохо влияет на потенциал “разгона”;
Наличие/отсутствие дополнительных видеовыходов и видеовхода: чипсет GF4Ti изначально создавался с поддержкой двухмониторных систем и систем с выводом изображения на телевизор, поэтому карты на его основе комплектуются всем спектром видеовыходов: на мониторы, на ЖК-панели, на телевизоры. Кроме того, у многих карт выдеовыход на телевизор совмещен с видеовходом, позволяющим оцифровывать видеоизображение с камер или магнитофонов.

Вопрос 3. Какие фирмы производят карты на GF4200?
Традиционно на рынке компьютерных комплектующих существует ряд имен, своей работой доказавших качество предлагаемых ими товаров. К ним относятся ASUSTeK, ABIT, Albatron, AOpen, MSI, SUMA, Daytona (Palit), Chainetech, Creative, ELSA, Gigabyte, Prolink (PixelView) и многие другие. Важно знать, что почти все именитые компании обычно не скупятся на картонные коробки для своих чудо-карт и стараются не слишком увлекаться самодеятельностью в плане изменения ТТХ.
Что касается безымянных контор, чьи GF4200 уже появились в продаже, то тут целиком и полностью все зависит от вашей личной удачи… Общий совет таков: смотрите на ТТХ (250/444 — рабочий минимум!), картинку в 2D (может быть расплывчатой на бракованных картах) и требуйте (требуйте!) гарантий возврата денег в случае неудачи!
Вопрос 4, главный. Почему стоит покупать GF4200?
Реальность такова, что в своей ценовой нише у GF4200 почти нет конкурентов. GF3Ti200 существенно дешевле и слабее, ATi Radeon 8500—9000 дешевле, да и сама репутация у этих карт восстановлена не до конца. Единственная угроза — это GF3Ti500 — старшая карта предыдущего поколения, значительно подешевевшая за последний месяц-полтора…

Изложим вкратце основные выводы.
1. В подавляющем большинстве игр этого года выпуска GF4200 имеет небольшое преимущество над GF3Ti500 на машинах среднего класса (AtXP-1600—2000) в разрешении 1024×768х32bit без AntiAliasing’а и анизотропии.
2. С ростом разрешения разрыв увеличивается, равно как и при включении анизотропии и АА.
3. Разрыв будет уверенно увеличиваться и далее при появлении следующих факторов: появление новых процессоров, переход игр на разрешение 1280×1024 и выше, активное использование AA и анизотропной фильтрации, выход игр на новых графических движках, значительно увеличивающих нагрузку на T&L-блок (у GF4 их два, в отличие от одного — у GF3).


Рекомендуем почитать: