KT400 — в ожидании чуда

Жизненные циклы продуктов становятся все короче. И сейчас память DDR400, которую еще несколько недель назад трудно было себе представить, становится реальностью. Быстрые модули памяти — уже не привилегия избранных компаний. Посмотрите на ужасающие темпы смены чипсетов: после KT133 пришел KT133A, затем последовал KT266, сменившийся KT266A. Совсем недавно в продаже появились материнские платы на KT333 (по слухам, мы увидим и KT333A). А осенью нас ждет море продуктов на KT400. Как предпола­гается, этот чипсет будет работать лучше предшественников и станет долгожданной покупкой для любителей платформ на SocketA. Что ж, давайте посмотрим на него внимательнее.

Тестовая плата QDI Kudoz 7X (на фото) дает представление о том, чего можно ожидать от KT400. Кстати, сама VIA решила попридержать свою эталонную плату, работая над ее финальной доводкой. QDI повезло — данная плата на KT400 показала хорошие тестовые результаты. Но для пользователя, впрочем, более интересными окажутся новые возможности, равно как и прирост производительности по сравнению с чипсетом KT333.


Материнская плата в деталях
Плата содержит шесть разъемов PCI и три разъема DIMM для памяти DDR400. На плату интегрирован сетевой чип VT6105 LOM, который должен стать стандартным для плат на KT400 — чип разработан VIA и изготавливается по 0.22-микронной технологии. То же самое относится и к звуковому чипу VT1616 (AC’97): он обеспечивает 6.1-канальный звук, плюс входы для модема, ТВ-карты и привода CD-ROM. Для защиты процессора AMD от термальной смерти производитель интегрировал специальную логику. Плата анализирует сигнал термодиода процессора и при обнаружении критической температуры (она определяется пользователем) немедленно выключает плату. Это обеспечивает хороший механизм защиты процессоров AMD Athlon XP с ядрами Palomino, Thoroughbred или Barton от повреждения (старые процессоры будут защищены с помощью обычного терморезистора под процессором). Переключение между двумя режимами осуществляется перемычкой. Еще одна интересная возможность: вы можете добавить свою собственную картинку (800×600, 24-битный цвет) на экран загрузки.

Архитектура VIA KT400
KT400 отличается от своего предшественника VIA KT333 как северным, так и южным мостами. В северном мосту KT400 изменился контроллер памяти — сейчас он поддерживает частоту работы 200 МГц (DDR400). Кроме того, чипсет может работать и с современными картами AGP 8X. Среди новых возможностей южного моста VT8235 следует отметить интеграцию контроллера USB 2.0, а также поддержку Ultra DMA/133 на четыре канала IDE.

AMD: скоро будет 166 МГц FSB?
AMD пытается сохранить в секрете то, о чем мечтают многие пользователи — увеличение частоты FSB с 133 МГц до 166 МГц. Мы не обладаем точными сведениями, так что остается лишь ждать. В любом случае, платы на KT400 (и некоторые на KT333) уже к этому готовы — QDI Qudoz 7X поддерживает тактовую частоту 133 МГц, равно как и 166 МГц. Подобную возможность мы уже видели у некоторых материнских плат на KT333.

Модули памяти DDR400
Сейчас на рынке растет предложение модулей DDR333 с CL 2.0, а с введением KT400 мы должны увидеть появление новой памяти. Она будет маркироваться PC3200 или DDR400 и работать на 200 МГц. Первые модули работают пока что лишь с CL2.5, так что до появления быстрых модулей с CL2.0 должно пройти некоторое время. Техническое развитие модулей DDR-памяти довольно интересно — уже появились первые модули с упаковкой PGA. Это модули Kingmax — время доступа составляет 5 нс.

Заключение
До сих пор платформа AMD могла использовать лишь память DDR333 для борьбы с Rambus (PC1066) и DDR400 (чипсет SiS 648). Так что с запуском чипсета VIA KT400 все большее число пользователей будет переходить на память KT400. Преимущество DDR400 (PC3200) перед DDR333 (PC2700) очевидно — рост тактовой частоты с 166 МГц до 200 МГц также приводит к увеличению теоретической пропускной способности почти на 17%.
Первая плата на KT400, поступившая к нам, — это QDI Kudoz 7X, и результаты тестирования выглядят многообещающе. Однако KT400 пока еще не вышел, поэтому мы не стали подвергать плату привычному тестированию. В любом случае, KT400 предлагает множество интересных возможностей, которые отсутствовали в KT333. Кроме добавления DDR400, чипсет поддерживает AGP 8X и USB 2.0. Он также обратно совместим с менее скоростной памятью DDR333 и DDR266.
При подготовке использованы материалы THG


Рекомендуем почитать: