Hercules слушать — не кашу кушать!

Hercules — это хорошо известная на рынке США и за его пределами торговая марка, предлагающая недорогие, но качественные решения в сфере видео и аудиокомпонентов для персональных компьютеров. Сегодня мы решили взглянуть на лучшую звуковую карту аудиолинейки от Hercules Digifire 7.1.

Digifire 7.1 — это ответ компании Hercules на знаменитую Creative Labs Audigy2, считающуюся, благодаря огромным продажам и широкому распространению, бесспорной царицей современных звуковых карт. Digifire 7.1 основана на чипе фирмы Cirrus Logic «SoundFusion CS4624», благодаря чему поддерживает объемный 7.1-канальный звук через фронтальные, задние, центральные и 7/8 каналы. Кроме того, карта имеет линейный вход, порт MIDI/джойстик, цифровой порт SPDIF, два порта FireWire и внутренние вводы для входа сигнала SPDIF, двух сигналов от CD-проигрывателей и AUX. От разнообразия разбегаются глаза, но, поверьте, поддержка множества форматов объемного звука у Digifire 7.1 впечатляет еще больше: EAX1 и 2, A3D 1.0, Macro FX, MultiDrive, ZoomFX, EnvironmentFX, DirectSound, Sensaura, а также Dolby Digital Surround и Dolby Digital EX.


Итак, похоже мы действительно видим серьезного конкурента для Audigy2. Давайте установим Digifire 7.1 в компьютер и посмотрим, как обстоят у него дела с объявленным на бумаге 20-битным квадрозвуком и двумя записывающими стереокодеками на 18 бит каждый.

Встроенный FireWire
FireWire — медленно проникающая на рынок PC технология, принцип работы которой похож на работу шины USB. Только FireWire значительно быстрее USB. Сейчас имеется множество аудиоустройств и устройств для хранения информации, использующих подключение по FireWire. Однако их цена не позволяет пока конкурировать с более быстрыми и гибкими в эксплуатации аппаратами на шине USB 1.1. Кстати, работая под операционной системой WinXP, вы можете соединять два компьютера в локальную сеть через порты FireWire.
Digifire 7.1 имеет два IEEE1394-совместимых FireWire-порта. Их наличие — самая большая разница между Digifire 7.1 и звуковой картой Fortissimo III от той же Hercules. Если использование портов FireWire не является критичным для ваших занятий за компьютером, вы вполне можете сменить более дорогую Digifire 7.1 на более дешевую Fortissimo III — по техническим характеристикам карты практически идентичны (кстати, в Москве Digifire 7.1 стоит примерно 2-2.5 тыс. рублей — прим. редакции).


Звук 7.1?
Чипсеты большинства современных звуковых карт разрабатывались для обеспечения 4.1-канального звука. Тем не менее, Digifire 7.1, как видно из названия, претендует на большее. Все дело в весьма прогрессивной идее, позволившей из обыкновенного чипа CS4624 извлечь необходимую поддержку нового формата объемного звука 7.1 и Dolby Digital EX. Говоря по существу, Digifire 7.1 использует два отдельных кодека спецификации AC97 (это кодек 4294, насколько можно понять из документации). Каждый кодек управляет четырьмя каналами: первый оперирует выводами 1 и 2 (фронтальный и центральный каналы плюс сабвуфер), а второй — выводами 3 и 4 (центральный канал и канал окружения). В результате мы слышим настоящий 7.1-звук, доступный и недорогой. Digifire 7.1 может стать хорошим проводником для развития прогрессивных тенденций на рынке, выводящих в широкую продажу 7.1-совместимые аудиосистемы.
Вторая дизайнерская инновация, которая может понизить общую производительность вашей системы от использования звуковой карты от Hercules, — это решение производить декодирование Dolby Digital EX не на аппаратном уровне, а с помощью программного обеспечения. Данный шаг безусловно уменьшает общую стоимость карты, но увеличивает нагрузку на центральный процессор, «замедляя» компьютер на 3-5%. Не слишком хорошая новость для владельцев скромно оснащенных машин, правда? Вероятно, не понравится это и тем, для кого PC стал основой домашнего кинотеатра — бесшумным ящиком в углу, ради тишины работы которого приходится жертвовать производительностью.

Тестирование
При тестировании использовались следующие песни в CD/mp3-формате:
Классика
Йозеф Гайдн — Symphonie N№104, Adagio
Йозеф Гайдн — Symphonie N№104, Alegro Spirituoso
Рок-н-блюз, соул
D'Angelo — Brown Sugar, Brown Sugar
D'Angelo — Brown Sugar, Smooth
Техно, индастриал
Nine Inch Nails — Downward Spiral, March of the Pigs
Nine Inch Nails — Downward Spiral, Closer
Поп, рэп, хип-хоп
Korn — Follow the Leader, It's On
The Notorious BIG — Ready to Die, Big Poppa
Классический рок, хеви-метал
Metallica — And Justice for All, One
Metallica — And Justice for All, Blackened

Технические тесты
Используя Right Mark Audio Analyzer, мы протестировали Digifire 7.1, противопоставив ее результаты итоговым оценкам Hercules Muse 5.1 DVD и Audigy Platinum от Creative Labs. Digifire 7.1 получила оценку «отлично» во всех испытаниях: качество звука по частотам, наложение каналов, подавление шума и набор баллов в THD. Конечно, такие карты, как Audigy 2 или дорогие решения от других компаний звучат чище и качественней. Но не настолько, чтобы оправдать их грабительские цены по сравнению с Hercules Digifire 7.1, особенно при покупке через онлайн.


Воспроизведение CD и mp3: Digifire 7.1 приводит в изумление качеством своего звука при использовании как цифровых, так и аналоговых выводов. Почти все частоты звучат широко и чисто, высокие и средние — без малейшего изъяна, а вот басы показались нам чуточку «высоковатыми», особенно при прослушивании хип-хопа и «тяжелой» музыки. Песни в mp3 звучат также очень чисто, хотя при снижении качества записи (снижении битрейта), становится заметно, что голоса и инструменты звучат не так хорошо, как на эталонной записи на CD. Как и ранее, высокие и средние частоты звучат в mp3 без изъяна, а вот басы опять тянутся вверх, что особенно заметно при снижении битрейта записи.
Игры: мы тестировали Digifire 7.1 в Quake III, Soldier of Fortune II, Command&Conquer: Generals, Battlefield 1942, Medal of Honor: Allied Assault и Unreal Tournament 2003. При использовании аудиосистемы формата 5.1, очень хорошо чувствуется объем звука, расположение и движение его источника, качество звука великолепное. Нижние частоты очень мощные, а средние и высокие — чистые. Включение поддержки EAX ½ в играх принесло некоторое уменьшение производительности системы, но на игровом процессе это почти не сказывалось.
Воспроизведение DVD: в качестве тестовых мы использовали диски с фильмами «Властелин колец», «Матрица» и «Рэмбо: Первая Кровь». При использовании в фильме чисто цифровой аудиодорожки качество было запредельным. Аналоговая дорожка — она была на диске с «Рэмбо» — вызвала некоторые нарекания: «грязноватые» средние частоты и звук центрального канала показались нам слишком «слипшимися». С большой долей уверенности, однако, можно сказать, что это дефект не карты, а старого фильма. Точнее — древних технологий. Собственно, все перечисленные ранее недостатки карты человеку без музыкального образования и с не слишком тонким слухом надо искать долго и упорно.

Вывод
Итоговая оценка: четыре с половиной звезды. Digifire 7.1 — лучшая звуковая карта в линейке Hercules и идеальный выбор для большинства пользователей. Обладая качественным и функциональным кодеком и прекрасным программным обеспечением, карта от Hercules имеет лишь одну небольшую проблему — воспроизведение низких частот. Правда, этот недостаток заметен далеко не во всех ситуациях. Зато, по сравнению со схожими по характеристикам звуковыми картами, Digifire 7.1 имеет намного лучшую цену. Это делает ее конкурентоспособной на рынках компью­терных компонентов как для истинных геймеров, так и для энтузиастов PC.

Оригинал: Adrenaline Vault

Шина подключения: PCI 2.1.
ЦАП: Cirrus Logic SoundFusion CS4624.
Качество звука: 20-битый квадрозвук и два 18-битных кодека для оцифровки;частота дискретизации — более 48 кГц.
Звуковые форматы: Microsoft DirectSound и DirectMusic;Dolby Surround;Dolby Digital / Dolby Digital EX;
Программный табличный синтезатор: эмулирование неограниченного количества голосов (аппаратная поддержка 64-х голосов);набор сэмплов General MIDI/GS на 8 Мбайт;совместимость с DLS 1.0;совместимость с General Midi и Yamaha XG;эмуляция Yamaha S-YXG50: — 676 инструментов и набор из 21 звука барабанов; — эффекты: эхо, хоры и др.
Внешние соединения: два входа для CD; вход AUX;вход S/PDIF;
Внутренние соединения: порт FireWire
Комплектация: звуковая карта Hercules Digifire 7.1 DVD PCI;компакт-диск с программами; руководство по эксплуатации;карточка лицензирования CyberLink DVD.


Рекомендуем почитать: