Что год «железный» нам принёс?

Уходящий 2008 год оказался богат на различного рода события в IT-индустрии. О самых значимых и интересных из них мы сегодня и вспомним.

На этот раз мы не стали располагать события по важности, определять степень положительности или отрицательности их влияния, рассуждать о ближайших и отдаленных перспективах. Согласитесь, предугадать что-то в компьютерной индустрии, даже основываясь на фактах, — дело весьма сложное. Чтобы вам легче было представить общую картину, мы объединили события схожей тематики в небольшие разделы. Начнём, пожалуй, с цифры «3», которую (из-за использования двоичной системы счисления) не очень привычно видеть в нашей технике. Тем интереснее, что из этого получилось.

Третий не лишний
Заметным событием уходящего года стало появление процессоров с тремя ядрами. Согласитесь, не всякому разработчику электроники придёт в голову мысль спроектировать и реализовать вычислительную технику с количеством устройств, не кратным степеням двойки. Производители видеочипов додумались до этого первыми, блокируя нерабочие конвейеры. Процессоростроители же как-то припозднились — шаблоннее мыслят они, что ли? Но вот в AMD, стремясь сократить издержки производства и расширить ассортимент, всё же решились на это, выпустив Phenom X3. И, судя по результатам многочисленных тестов, новичок оказался очень и очень достойным продуктом, мало в чём уступающим своим старшим четырёхъядерным собратьям.
Однако ещё большей неожиданностью стало появление видеокарты с тремя чипами на борту — ASUS EAH3850 TRINITY/3DHTI/1.5G. ASUS вновь взялась экспериментировать, как и несколько лет назад, когда она выпустила двуглавого монстра GeForce 6800. Основные характеристики нового «чудо-изобретения»: три чипа RV670, 1536 Мбайт видеопамяти с шиной 3×256 бит, 4 выхода DVI. Водяная система охлаждения, поставляемая с видеокартой, — производства Thermaltake. Прирост производительности по сравнению с одиночной Radeon HD3850 согласно тестам 3DMark2006 составил 139%. Неплохо, но не более того. Конечно, найти в продаже сие творение инженеров ASUS уже невозможно, но в качестве рекламы компании этот продукт, очевидно, успешно сработал.

Акулы бизнеса
Не обошёлся уходящий 2008 год и без крупных поглощений в среде IT-компаний. NVIDIA скупила на корню небезызвестную фирму Ageia, разработавшую коммерчески неудачный ускоритель физики. УAgeia просто оказались исчерпаны возможности «проталкивать» свой движок среди разработчиков игр, что и стало причиной краха. NVIDIA же после совершения покупки заключила контракты на использование PhysX с солидными студиями-издателями (и готовит большие карманы в ожидании барышей). Так что теперь вполне вероятно появление большого количества игр с продвинутой «физикой». Лишь бы ещё игры при этом оказались интересными.
Продолжим тему видеокарт и отметим потуги S3 Graphics — ребята переплюнули даже NVIDIA и выпустили видеокарту S3 Chrome 400 с поддержкой… DircetX 10.1. Зачем — непонятно, особенно если учесть 64-битную шину памяти. Единственный плюс — аппаратное ускорение HD-видео. Чуть позже появилась серия S3 Chrome 500, поддерживающая DirectX 10.1+. Комментарии излишни.

Минимизация, оптимизация
Производители «железа» всё больше внимания уделяют компактным девайсам и энергоэффективным чипам. Пример ASUS с EeePC 700 послужил толчком к появлению новой категории ПК — нетбуков (субноутбуков, отличающихся полной функциональностью и компактностью). Это уже не КПК, но ещё и не полноценные ноутбуки (однако гораздо больше соответствующие первоначальному значению самого слова «notebook» — «блокнот, записная книжка»). Субноуты лихорадочно стали выпускать Acer, Hewlett-Packard, Gigabyte, MSI, Dell, а также малоизвестные китайские компании.
Принимая во внимание такой критичный параметр, как время автономной работы, нельзя не отметить появление новых процессоров Intel Atom с низким энергопотреблением (TDP колеблется от 0,6 Вт для модели с частотой 500 МГц до 2,5 Вт для модели с частотой 1,8 ГГц.). Процессоры семейства Atom поддерживают также двухпоточность, в каком-то смысле возрождая технологию Hyper-Threading.
Конкуренцию Intel с её Atom пока может составить… VIA со своим экономичным процессором Nano. Как это ни удивительно, решение от VIA показывает вполне приличную производительность, проигрывая детищу Intel лишь в потреблении энергии (Atom потребляет порядка 3-6 Вт, Nano — в разы больше) — а это очень важно для таких продуктов.

Новые мессии
NVIDIA и ATI снова порадовали не стеснённых в средствах геймеров и энтузиастов, выпустив очередные топовые карты. В отличие от событий 2007 года, когда бой в одну калитку выиграла NVIDIA (обогреватель R600 с функцией 3D-рендеринга в сухую проиграл G80), на этот раз против NVIDIA G200 из недр лабораторий ATI выкатили весьма солидный R770.
NVIDIA также отличилась огромным количеством видеокарт-двойников, например 9800GT (=8800GT), 8800GTS 512Mb (=9800GTX). Это стало следствием неуместного появления девятого семейства GeForce. К счастью, переименовывать многострадальный G92 в третий раз не стали, хотя в новостях информация на этот счёт и появлялась. Одновременно с этим Intel запугивала конкурентов, грозно намекая на возможности Larabee. На деле, правда, Intel ничего не показала — то ли показывать ещё нечего, то ли опасается, что конкуренты успеют подготовить достойный ответ. В любом случае в 2009 году будет интересно понаблюдать, удастся ли Larabee повторить «успех» Intel i740.

Когда размер имеет значение
Едва успев первой преодолеть барьер в 1 Тбайт, Seagate выпустила жёсткий диск ёмкостью 1,5 Тбайт, применив в нём пластины ёмкостью 375 Гбайт. Samsung также сделал подарок как конкурентам, так и покупателям, прямо перед Новым годом выпустив винчестер ёмкостью 500 Гбайт на одной (!) пластине. Надеемся, что появление таких пластин даст толчок к выпуску и более ёмких моделей.
Western Digital давно идёт путём интенсивного развития, предлагая, в частности, модели винчестеров с низким энергопотреблением (Green) и с высокой скоростью (Raptor). Последние хоть и обладают сравнительно малым объемом (75, 150 Гбайт), но благодаря большой частоте вращения (10 тыс. об./мин) обеспечивают высокую линейную скорость и малое время доступа. И если по последнему параметру, в силу специфики работы жёсткого диска, модели Raptor продолжают иметь преимущество, то по скорости чтения/записи они оказались уже не настолько недосягаемы для конкурентов. Поэтому Western Digital выпустила новую линейку VelociRaptor, состоящую из моделей ёмкостью 300 Гбайт (2 пластины по 150 Гбайт) и 150 Гбайт. Примечательно, что форм-фактор этих моделей — 2.5", а сам HDD для уменьшения шума и лучшего охлаждения помещается в алюминиевый контейнер.
Впрочем, новые «рапторы» совершенно бессильны перед вторжением SSD-накопителей: шутка ли, время доступа менее 1 мс и линейная скорость около 1 Гбайт/с! За последний год многие компании (Intel, Samsung, OCZ, Micron) представили новые, более быстрые, вместительные и дешёвые модели (если, конечно, считать дешевизной 120 руб. за 1 Гбайт).

Nehalem vs Shanghai
Безусловно, значимым событием стал выход в конце уходящего года новой архитектуры Intel Nehalem. В отличие от появления Core два с лишним года назад (процессоры Core i7 — это уже не революция, а эволюция, дающая в большинстве приложений 10–15% прироста производительности). Естественно — новый сокет (LGA1366), новый чипсет (X58). И всё это — за отнюдь не малые деньги. Так что пока переход на новую платформу можно поставить под большой вопрос.
К тому же стоит присмотреться к новым процессорам AMD Shanghai, пусть те пока и стали доступны только в серверном сегменте. По крайней мере, прирост в скорости составляет порядка 25%, что значительно лучше показателей Intel. Ожидать десктопные процессоры от AMD стоит в первом квартале 2009 года. Отметим также выпуск нового «псевдотопового» чипсета X48, пришедшего на замену зарекомендовавшему себя X38 — различия между ними минимальны как в теории (поддержка шины FSB1600 и отсутствие поддержки DDR2), так и на практике. Больший интерес представлял бы чипсет P45, который обзавёлся поддержкой PCI-Express 2.0 (у P35 её не было), но и тут разницу можно найти, только вооружившись лупой, — современные карты просто не нуждаются в высокой пропускной способности интерфейса.

Быть или не быть
Дела у крупных тайваньских производителей чипсетов — VIA Technologies и SiS — в последние годы идут не очень хорошо, что всё-таки побудило их пересмотреть свои взгляды на сложившуюся ситуацию. Очевидно, в Via Technologies не нашли способа в дальнейшем извлекать выгоду из данного сегмента рынка, и компания закрыла бизнес по производству чипсетов для Intel и AMD. Прокомментировал это представитель компании Ричард Браун (Richard Brown): «Одной из основных причин, по которым мы изначально занялись x86-совместимыми процессорами, была наша уверенность в том, что рынок сторонних чипсетов может исчезнуть, и нам нужно иметь возможность предоставить законченную платформу». А вот представители SiS, наоборот, подтвердили, что будут заниматься рынком чипсетов до тех пор, пока будет спрос, — преимущественно в сегменте ноутбуков, где у SiS доля значительно больше.

• • •
Наконец, отметим ещё парочку интересных событий.
Небезызвестная компания Rambus, которая в свободное от научно-производственной деятельности время любит домогаться своих «партнёров» в судебном порядке, на этот раз принялась за NVIDIA — последняя якобы незаконно использует наработки Rambus в своих продуктах. Что-то из этого получится?
Также в уходящем году началась постройка очередного суперкомпьютера Bull NovaScale, который будет состоять как из традиционных CPU (в данном случае применены процессоры Intel Nehalem, о которых вы могли прочитать несколькими абзацами выше), так и из GPU — NVIDIA Tesla S900 (они основаны на том же чипе GT200, что и GeForce GTX280). Суммарная производительность достигнет 300 ТФлопс, при этом 1068 CPU обеспечат 192 Тфлопс, а 96 чипов GT200 — ещё порядка 100 Тфлопс.

• • •
Вот, пожалуй, и все главные события уходящего года в IT-индустрии. Какие-то из них получат развитие в 2009 году, о каких-то все забудут уже утром 1 января или немногим позже. Мы же обещаем и в следующем году держать вас в курсе событий.

А пока – с Новым годом, уважаемые читатели!


Рекомендуем почитать: