Графика от SiS

Что-то нынешнее лето получилось чересчур горячим. Игровое сообщество с нетерпением ждет, сможет ли ATi сместить nVidia с трона. Конечно же, и последняя не сидит сложа руки, так что осенью мы вправе рассчитывать на сильную контратаку.

Несмотря на то, что подобная битва интересна и захватывающа, она является лишь небольшой частью индустрии графических карт, хотя именно эта часть и продвигает инновации через интенсивную конкурентную борьбу. И хотя данный сегмент обеспечивает максимальную маржу прибыли для компаний, на самом деле на high-end продуктах особых денег не сделаешь — они попросту слишком дороги для распространения по широким слоям населения. Так что основные деньги крутятся на более дешевых mainstream-рынках.
Здесь конкуренция приобретает еще более кровавый оттенок — борьба идет практически за каждую партию товара. Именно сюда нацелилась SiS, выпустив свой новый чип.
SiS уже достаточно давно занимается графическими чипами, однако прошлые продукты мы видели в основном в ноутбуках. Со своим новым чипом SiS 330, также известным как “Xabre”, SiS решила пробиться на рынок ускорителей для обычных компьютеров.
Чип выйдет на рынок в нескольких вариантах, первым из которых будет Xabre400, самая быстрая версия. Следующие два варианта, 200 и 80, будут выпущены чуть позд­нее как дешевые альтернативы. Если варианты 400 и 200 отличаются друг от друга только тактовой частотой, то у Xabre 80 будет убран интерфейс AGP 8X, а используемая память будет ограничена простой 128-битной SDRAM или 64-битной DDR SDRAM. Таким образом, подобный продукт идеально подходит для сборки дешевых систем.

Технология
Приведем краткие характеристики чипа.
– Видеоускоритель 8×8. Xabre 200 и 400 используют интерфейс AGP 8X, соответствующий спецификации 3.0. Обеспечивается аппаратная поддержка следующих функций DirectX 8.1: объемные текстуры, BRDF, карты затенения, пиксельные шейдеры (1.3), точечные спрайты и т.д.
– Пиксельный движок. Xabre оснащена движком пиксельных шейдеров 1.3.
– Улучшенное управление памятью (FMC). Оптимизированное управление памятью на основе чередования (2×64).
– Сглаживание. Xabre поддерживает три режима сглаживания: 2X, Jitter и 4X.
– Видеопроцессор MotionFixing. Функции ускорения проигрывания видео.
– Движок T&L третьего поколения. Классический T&L, без поддержки вершинных шейдеров (эмулируются).
– Утилита CubicLook. Очки 3D-стерео и разгон.
– Технология DoubleScene. Выход на два монитора через чип-кодек SiS301.
На бумаге Xabre технологически превосходит своих прямых конкурентов — ATi Radeon 7500 и nVidia GeForce4 MX. Кроме привычного (по сегодняшним стандартам) движка T&L, чип содержит блок пиксельных шейдеров версии 1.3. Однако вершинные шейдеры Xabre не поддерживает. Поскольку вершинные шейдеры могут эмулироваться центральным процессором, то особых проблем данный недостаток не вызывает, тем более принимая во внимание низкую цены на карту.
Карты Xabre первыми на рынке обзавелись поддержкой AGP 8X. Однако увеличение пропускной способности между чипсетом и видеокартой вряд ли приведет сейчас к какому-либо заметному росту производительности. Мы помним, что переход от AGP 2X (533 Мбайт/с) к AGP 4X (1066 Мбайт/с) остался практически незамеченным в силу увеличения графической памяти на видеокарте. Поскольку у Xabre наблюдались некоторые проблемы с материнскими платами на чипсетах VIA, на них карта будет переключаться в режим 2X, что, впрочем, особо на производительности и не скажется.

Драйверы
Драйверы не являются сильным звеном SiS. В них отсутствуют важные 3D-опции, типа v-sync или фильтрации, хотя, как показало практическое тестирование, с драйверами версии 3.02.53 карта работает безупречно.

Два монитора
Некоторые компании, типа Triplex, поставляют с картами на Xarbe переходник DVI-I–VGA, позволяющий подключать второй ЭЛТ-монитор к карте, хотя медленный RAMDAC (135 МГц) значительно ограничивает максимальное разрешение и скорости обновления. В 1280×1024 изображение довольно четко, однако на нем присутствует несколько затененных линий. Максимальное приемлемое разрешение для второго монитора составляет 1024×768@32bit. Так что по качеству сигнала второй выход и рядом не находится с первым.
Карты Xabre400 используют чип-кодек SiS301, который уже некоторое время применяется в ноутбуках. Чип позволяет использовать 24- , 18- и 12-битные ЖК-мониторы. Максимальное разрешение — 1280×1024@60 Гц.
Драйвер предлагает и зеркальный режим, в котором второй дисплей дублирует первый. Также реализован и мультимониторный режим, когда рабочий стол продолжается на второй монитор (в качестве второго монитора можно использовать только ЭЛТ или ЖК). Увы, совместное использование ТВ-выхода и второго монитора невозможно.

ТВ-выход
Для активации ТВ-выхода необходимо воткнуть кабель в карту и после перезагрузки ТВ-выход будет опознан драйверами. Возможные разрешения составляют 800×600 и 1024×768. Что касается качества, то здесь есть как плюсы, так и минусы.
Сначала о плохом: при включении ТВ-выхода основной монитор должен использовать то же разрешение, что и ТВ-выход. Вы не сможете использовать ТВ-выход для расширения рабочего стола. К тому же все шрифты на VGA-мониторе приобретают жирное начертание. Так что от SiS здесь требуется некоторая доработка.
Ну а теперь о хорошем: для регулировки изображения на ТВ существует большое количество опций. Вы можете двигать и масштабировать изображение по вертикальной и горизонтальной осям. Изображение можно масштабировать на 20 позиций, так что вы сможете оптимально подогнать его под ваш экран.

Заключение
В качестве Xabre400 SiS выпустила на рынок довольно интересный чип. Благодаря его низкой цене, уже многие производители анонсировали карты на Xabre, поскольку маржа прибыли с такими картами намного выше, чем на продуктах ATi или nVidia.
Производительность Xabre в большинстве игр находится где-то между MX440 и MX460. Однако в некоторых играх (например, в Giants) наблюдается заметное падение производительности, когда даже Kyro II­ обгоняет Xabre. Впрочем, такая ситуация, скорее всего, связана с сыроватыми драйверами. А если учитывать темпы, с которыми SiS выпускает новые драйверы, исправление должно вскоре появиться.
Если вам нужна недорогая видеокарта с хорошим ТВ-выходом, то вы смело можете покупать Xabre400.


Рекомендуем почитать: