Epson Stylus Color 480

В этой статье описывается струйный принтер — это максимально дешёвый вариант для нетребовательного домашнего пользователя. Стоит он в районе $60 и идёт под девизом «Fun & easy to use», т.е. «домашний и ручной».
Итак, Epson Stylus Color 480.

Это первый струйный принтер данной фирмы, на котором нет ни одной кнопки. Даже сетевой. Все управление осуществляется с компьютера. Интерфейс — только LPT. Пластик, из которого он сделан, вызывает в памяти старые советские холодильники. Отсутствует приемный лоток. В общем, все копейки сэкономлены.
В комплекте присутствуют сам принтер, сертификат Росстандарта, буклет с руководством по установке и подключению и руководство пользователя в виде приятной и толковой книжки. Все на русском языке, как и драйверы на компакте (для всех всех версий Windows, включая 2000). Кроме драйверов, на диске дублируются руководства.
Следуя буклету, устанавливаю сначала драйверы, потом подключаю шнур питания к принтеру, перегружаюсь — все в порядке. При запуске драйвера он просит установить чернильницы, подробно описывая на экране каждый шаг, потом выравнивает их — и все, готов печатать. И правда, «домашний и ручной».
Вообще, разномастные визарды на любом этапе работы дают кучу советов и ведут пользователя за ручку.
Ну вот и завелся в системе еще один принтер. Теперь при каждом запуске в трей садится программка, которая его мониторит, может выполнять функции обслуживания и докладывать о текущем состоянии, включая количество чернил. При выборе верхнего пункта меню обычно появляется окно очереди на печать.
Есть также и функции использования в сети, но их я тревожить не стал… Он такой маленький, что делиться им не хочется.
Драйвер “шибка умный” и при окончании цветного картриджа все попытки что-либо распечатать даже в черном цвете не привели ни к чему, кроме всплывания окошка с сообщением об этой ошибке и предложением поменять картридж. То же окошко выводил и верхний пункт меню.
Перейдем к эксплуатации. Здесь все оказалось не так плохо, как на первый взгляд. Бумагу принтер приемлет практически любую (хотя хуже ксероксной я не использовал). Драйверы у него вполне “взрослые”. Впрочем, Epson еще с прошлого поколения придерживается единых драйверов для всей линейки своих принтеров, только в младших моделях некоторые функции заблокированы. Печать четырехцветная. Картриджей два — черный и трехцветный. Объем — примерно как у всех Epson'ов младших моделей. Хватает примерно на 25 страниц А4 (цветное фото). Максимальное разрешение — 720 dpi.
Наконец-то фирма Epson предусмотрела возможность предварительного просмотра изображения и коррекции его размещения на странице!
Здесь также присутствует режим PhotoEnhance 4, а в нем 5 настроек: Стандартный, Портрет, Пейзаж, Размытый фокус и Сепия. Из специальных носителей в списке присутствует лишь Photo Quality 720 dpi. Видимо, фирма не представляет себе, что этот принтер кто-то накормит более дорогой бумагой.
Переходим к пользовательским установкам. Здесь можно вручную выставить коррекцию гаммы и насыщенности цветов (хотя в редакторе это удобнее). Можно установить разные эффекты для PhotoEnhance более подробно и посмотреть, что же станет с изображенной мордочкой в итоге. Есть 6 настроек оттенков: Нормальные, Резкие, Сочные, Сепия, Монохром и Нет, а также 4 эффекта: Резкость, Размытый фокус, Ткань, Пергамент и Нет с тремя градациями интенсивности для каждого.
Далее идут режимы печати: «Как есть», предпочитаемый мной sRGB и с коррекцией по системе встроенных в Windows цветовых профилей ICM. Эти режимы никаких настроек не содержат.
Теперь перейдем к тестированию качества печати. Сначала — текст. Все не так уж и плохо. Страница печатается секунд за 20. Четкость удовлетворительная, но не более того. В печати текста Epson традиционно уступает HP и в скорости, и в четкости. Далее — транспарант. С выводом чистых цветов (синее на красном, например) принтер справился весьма неплохо. Краски чистые и яркие, несколько мрачноваты по сравнению с фотопринтерами, но в целом хорошо. Далее я напечатал копию сертификата с тонкой сеточкой и прочим. Вышло очень хорошо, даже натуралистично. Основной тест — распечатка отсканированной фотографии. И вот тут-то нас и поджидает облом. Серовато, краски тусклые, особенно в светлых местах, блекло все. Однако не так уж и плохо. Фотография смотрится на твердую тройку с плюсом, качество примерно такое же, как и у четырехцветного принтера прошлого поколения.
Теперь о плохом. Лист с фотографиями формата А4 печатается до 25 минут!!! И это еще полбеды! При направлении на печать стартует драйвер и в течение минуты жрет около 90% процессорных ресурсов. Потом идет печать, и загрузка процессора все это время составляет от 1 до 10%. Машина у меня вполне современная, но во время печати никаких ресурсоемких приложений лучше не запускать. К тому же сложилось впечатление, что система не совсем стабильна в это время. Во всяком случае, пару раз подвисали приложения, за которыми раньше я этого не отмечал. Хотя тексты набивать и пасьянс раскладывать можно.
Во время печати каретка иногда останавливается, но полос на отпечатке это не оставляет. Скорее всего, такое поведение обусловлено тем, что по кабелю прокачивается еще и большое количество сервисных сигналов, например, на позиционирование головки и прокрутку бумаги, которые обычно генерируются самим принтером. Так что отсутствуют не только кнопки, но и управляющий механикой механизм, его функции возложены на драйвер.
Итак, что мы имеем? Максимально удешевленный принтер, по механизму функционирования подобный софт-модему, который, тем не менее, обеспечивает приемлемое качество печати для своего ценового диапазона.
Плюсы:
1. Невысокая цена.
2. Простота для новичка.
3. Мощный драйвер с богатыми настройками.
4. Выполнен из максимально дешевых материалов и комплектующих.
Минусы:
1. Очень медленная печать, которая сильно загружает компьютер.
2. Малая пригодность для печати текста.
3. Качество печати полноцветных изображений на минимально приемлемом на сегодня уровне.
4. Нельзя печатать, если один из картриджей закончился.

И напоследок: если вам ни жить, ни быть без принтера, но денег как всегда не хватает — берите, не пожалеете…


Рекомендуем почитать: