Creative X-Fi

Еще каких-то полгода назад казалось, что в области звука не стоит ожидать каких-либо интересных продвижений. Действительно, теперь почти на каждую материнскую плату встраивается система 7.1, стандарт Intel High Definition Audio добавил в копеечные интегрированные чипы поддержку 32-бит звука с частотой дискретизации вплоть до 192 кГц, а в играх уже вовсю используются стандарты EAX 3.0 и 4.0, обеспечивающие качественный объемный звук без падения fps.
Но Creative смогла удивить. Этой осенью на рынок вышли звуковые карты нового поколения, базирующиеся на чипе X-Fi. Чип, состоящий из 51 млн транзисторов (примерно столько же было у AthlonXP на ядре Barton), разрабатывался в лабораториях Creative четыре года. По оценкам Creative, он в 24 раза мощнее Audigy. На что же ушла вся эта мощь? Какие преимущества получат от X-Fi геймеры, музыканты и обычные пользователи? Давайте посмотрим.

Реальный 3D-звук в наушниках
Пользователей X-Fi ждет настоящее открытие. Новая карта дает настоящий объемный звук в обычных наушниках. Звук настолько впечатляет, что один из журналистов на демонстрации Creative до последнего считал, что для прослушивания выдали наушники 5.1 (это которые с несколькими динамиками для каждого уха). В чем секрет? Подумайте: у человека всего два уха, но мы воспринимаем объемный звук. Почему? Дело в том, что ухо воспринимает не только прямой звук, но и отраженный: от плеч, от ушной раковины и окружающих предметов. По совокупности этих отраженных звуков мозг человека и высчитывает, где находится источник. Чип X-Fi может просчитать все эти отражения и вывести в наушники настоящий объемный звук.
Теперь вы сможете наслаждаться объемным звуком, даже не имея соответствующей акустической системы, с помощью обычных наушников: смотреть DVD с поддержкой Dolby Digital и DTS, играть в игры и т.д. Кстати, об играх. Теперь вечером не нужно будет выключать акустику (по требованию родителей) и с унылым видом надевать наушники. Отставить! Геймер будет надевать наушники уже с радостью, поскольку он получит настоящий 3D-звук. Трепещите, еще живые фраги!

Попробовать наушники с новой картой должен каждый уважающий себя геймер. Маленький совет: в настройках игры нужно выставлять объемный звук (Surround), а в драйверах X-Fi — включить вывод звука через наушники.

Придаем объем
Технология разложения стереозвука (Audio CD, MP3 и т.д.) по нескольким каналам далеко не нова. Если вы являетесь счастливым обладателем акустики 5.1, 6.1 или 7.1, то, нажав соответствующие кнопочки в драйверах любой карты можно получить объемное разложение звука. Но будем откровенны: качество такого разложения далеко от идеала. Часто теряется панорама инструментов, звук искажается, появляются звуковые артефакты. Даже фирменная система Creative CMSS давала в линейке Audigy не лучший результат.
X-Fi создает гораздо более качественный объемный звук. Собственно, с учетом огромной мощности чипа вряд ли можно было ожидать чего-либо иного. Но результат все равно ошеломляет.
При включении режимов «Stereo Xpand/Stereo Surround» чип X-Fi выделяет из стереодорожки голос и размещает его по центру виртуальной сцены, используя центральный канал акустики. При этом панорама инструментов не теряется — они распределяются по оставшимся правым и левым колонкам. Конечно же, эта технология работает и с наушниками, которые благодаря X-Fi получили объем.
Кроме того, данная технология рабо­тает и в фильмах DivX (где используется стереодорожка MP3). Она позволяет вывести голос на центральный динамик и воссоздать эффект объемного звука. Конечно, с настоящим объемным звуком на DVD качество не сравнить, но и к обычному стерео возвращаться уже не хочется.

Устраняем дефекты
Следующая «вкусная» особенность X-Fi назы­вается «24-bit Crystalizer». Она позволяет восстанавливать качество звука. Начнем с Audio CD. Многие считают звуковые CD эталоном, но это не так. Перевод в формат с дискретизацией 44100 Гц и разрядностью 16 бит (Audio CD) приводит к появлению определенных артефактов, связанных с цифровым звуком. Именно поэтому профес­сионалы используют форматы с разрядностью 24/32 бита и частотой дискретизации 96 или 192 кГц. 24-bit Crystalizer позволяет сгладить дефекты Audio CD, предугадывая первоначальный звук, до появления цифровых артефактов.

Вторая возможность 24-bit Crystalizer заключается в восстановлении звука, сжатого с помощью форматов с потерей качества. Конечно же, мы имеем в виду MP3, WMA, Ogg Vorbis и т.д. X-Fi возвращает звуку потерянную ударность, грамотно выделяя нужные инструменты. И это очень чувствуется! Кроме того, X-Fi устраняет характерный свист на высоких частотах, который особенно заметен в MP3 с низким потоком. Конечно, чудес ожидать не стоит, ведь часть звуковой информация в MP3 все равно теряется, но качество воспроизведения улучшается заметно. Настолько заметно, что вы вряд ли захотите когда-нибудь выключать 24-bit Crystalizer.
Технология 24-bit Crystalizer улучшает и качество звучания DVD. Многие и так считают DVD идеалом, забывая, что звук Dolby Digital тоже является сжатым (нечто вроде высококачественного MP3). Поэтому любители DVD технологией 24-bit Crystalizer тоже останутся довольны.

Мультимедийный центр X-Fi
В комплект поставки карт X-Fi (кроме базовой версии XtremeMusic) входит пульт ДУ. Он позволяет управлять рядом функций (Crystalizer, EAX, CMSS-3D и 3DMIDI), а также — воспроизводить файлы и выполнять важные регулировки (громкости и т.п.). На внешнем модуле Elite Pro можно получить доступ к тем же регулировкам с помощью вращающихся ручек — очень удобно. Кроме того, положение ручек отображается индикаторами, поэтому ошибиться сложно.
Пульт с помощью собственного приложения Creative превращает ваш ПК в настоящий мультимедийный центр. Сидя на диване, вы с легкостью можете управлять многими приложениями.

Входы и выходы
PCI-карта оснащена только одним входом (мини-джек 1/8", 3.5 мм) под названием FlexiJack, который можно настраивать через драйвер для работы в качестве линейного входа, микрофонного входа или цифрового интерфейса (вход и выход). На внешнем модуле Elite Pro присутствует масса интерфейсов. Передняя панель оснащена двумя ¼" (6.35 мм) входными джеками с регулировкой уровня. Первый, в зависимости от положения ручки регулировки, может служить как линейным входом, так и входом с высоким импедансом (Hi-Z), наиболее практичным способом использования для которого будет подключение музыкальных инструментов (например, электрогитары). Второй вход более стандартный — его можно использовать как линейный или микрофонный.
Сзади есть еще один вход на «тюльпанах». С помощью небольшого переключателя его можно настраивать как линейный вход или вход проигрывателя (фоно) с коррекцией RIAA. Великолепная идея — теперь вы можете прослушивать коллекцию виниловых пластинок и легко оцифровывать ее. Обратите внимание, что у проигрывателя следует подключать и «землю» — об этой детали часто забывают…
Добавьте к этому оптический и коак­сиальный цифровые входы S/PDIF, а также пару «тюльпанов» для входа и выхода MIDI. Наконец, отметим специальный разъем для колонок Creative.
Как видите, используемый набор входов/выходов еще раз подтверждает ориентацию Creative на производство оборудования потребительского уровня. Впрочем, набор достаточно полон: микрофон, линейный и наушники, плюс добавленная возможность подключения музыкального инструмента через простой стандартный кабель, что позволяет удовлетворить нужды любителей.

Ассортимент
Карты X-Fi уже появились в продаже, и спрос очень высокий: они разлетаются, как горячие пирожки. Поэтом ищите, требуйте, заказывайте.
Всего на рынок вышло четыре вида карт X-Fi. Все они используют одинаковый чип, так что купив самую простую карту вы не потеряете ни одной «вкусной» функции из описанных выше.
X-Fi XtremeMusic. Базовая модель, предназначенная для прослушивания музыки и развлечений (DVD и игры). В комплекте идет только PCI-карта без каких-либо дополнений. Из выходов присутствуют только FlexiJack и выходы на колонки (поддерживают акустику 7.1). На карте имеется интерфейс для подключения внешнего модуля, если вы вдруг пожелаете сделать модернизацию. Рекомендованная цена — 99 евро.
X-Fi Platium. Следующая модель из новой линейки обладает всеми характеристиками базовой карты, но дополнительно укомплектована внутренним модулем для 5.25" отсека. На модуле присутствуют линейный/микрофонный вход с регулировкой уровня (¼" джек), линейный вход, цифровые оптический и коаксиальный входы и выходы, а также гнездо для наушников с регулировкой громкости. Там же вы обнаружите MIDI-интерфейсы (mini-DIN). В комплект поставки входят переходники на стандартные MIDI-разъемы. Кроме того, имеется ИК-пульт дистанционного управления. В общем, карта понравится тем, кому необходимо большое число интерфейсов и легкий доступ к ним. Рекомендованная цена — 149 евро.
X-Fi Fatal1ty FPS. Вариант для экстремальных геймеров, рекомендованный чемпионом киберигр Джонотанам Венделем (Fatal1ty). Отличается от Platinum нали­чием 64 Мбайт памяти X-RAM, которая будет использоваться в будущих играх. Какой она даст эффект — пока непонятно. В общем, перед нами подарок хардкорному геймеру (и индикатор Falal1ty — в каждой коробке!). Рекомендованная цена — 169 евро.
X-Fi Elite Pro. В комплект топовой модели входит PCI-карта, довольно большой внешний модуль, поддерживающий как вертикальную, так и горизонтальную установку (при помощи специальной стойки), а также пульт ДУ. Карта использует профессиональные ЦАП. Кроме того, эта версия отличается комплектом ПО для музыкантов и многими другими полезными особенностями. Рекомендованная цена — 249 евро.

Заключение
В общем, перед нами карта, мимо которой не может пройти ни один настоящий игрок или пользователь, интересующийся качественным звуком. Creative вновь представила революционную карту: X-Fi удивляет многим, прежде всего — качественным объемным звуком в обычных наушниках.
Технология объемного разложения стереозвука вышла на новый уровень. X-Fi выделяет голос и располагает его в центре виртуальной сцены, используя центральный канал акустики.
X-Fi улучшает воспроизведение Audio CD, DVD и сжатого звука (MP3 и др.), восстанавливая ударность и убирая характерный свист в области высоких частот.
Наконец, в грядущих играх геймеры получат поддержку нового стандарта EAX 5.0, а также встроенной на плату памяти X-RAM.
Уже сегодня вы можете попробовать X-Fi в своих ПК, купив соответствующую карту. Базовый вариант X-Fi XtremeMusic обойдется примерно в $130 (розничная версия). В будущем выйдут OEM-версии карты, которые будут стоить дешевле. Кроме того, Creative планирует встраивать технологию X-Fi в наушники и плееры. Так что перспективы у X-Fi великолепные.
Новогодний совет: X-Fi станет великолепным подарком от Деда Мороза любому геймеру.
К сожалению, рамки статьи не позволяют рассмотреть все функции, поэтому мы остановились только на самых «вкусных». Если вы хотите получить дополнительную информацию — приглашаем на страницы THG.ru.


Рекомендуем почитать: