Четыре софт-модема

Наши постоянные читатели, наверно, помнят две статьи, посвященные модемам различных классов. Мы решили завершить эту тему статьей, посвященной модемам нижнего ценового диапазона. Ведь, приходя в компьютерную фирму, покупатель, в первую очередь, сталкивается именно с этими изделиями. К сожалению, у таких аппаратов есть своя специфика, о которой должен знать каждый, кто интересуется данной темой.

Итак, участники нашего конкурса: ZyXEL Omni 56K PCI, Acorp M-56PIM-2, Genius GM56PCI-L и LG LM-I56N. Все они представители так называемых софт (программных) модемов. Их основные характеристики сведены в таблицу 1.

2463262

Для более глубокого понимания темы давайте рассмотрим, что же такое софт-модем и чем он отличается от обычного (аппаратного). Современный аппаратный модем — это практически полноценный компьютер. У него есть процессор (DSP), постоянная и оперативная память, порты и так далее. При передаче и приеме данных такое устройство все операции по кодированию/декодированию, коррекции ошибок и работе с протоколами передачи выполняет самостоятельно, не задействуя центральный процессор компьютера.
Софт-модем (программный модем) — это модем, часть функций которого выполняется драйвером, установленным на компьютере. Существует два типа таких изделий: DSP-based (они имеют полноценный DSP, но отсутствует контроллер, занимающийся реализацией интерфейса AT-команд и работой по управлению DSP и компрессии данных) и hostbased-модем (не имеет даже собственного полноценного DSP и включает в себя генератор частот, необходимых для реализации протоколов и цифровой фильтр входных и выходных сигналов).
В связи с вышеизложенным становится понятно, что этим модемам для выполнения своих функций требуются ресурсы центрального процессора компьютера. Причем для DSP-based-модемов системные требования ниже.
Также замечу, что, хотя эти модемы предназначены для работы в среде Windows 9x и NT-based, для некоторых моделей, например Acorp M-56PIM-2 и Genius GM56PCI-L, имеются альтернативные драйверы под операционные системы Linux и OS/2.

Тестирование
Конфигурация системы, на которой тестировались модемы: Celeron 900, 256 MB и материнская плата на i815. Операционная система — Windows XP. Загрузка CPU измерялась по встроенному в нее диспетчеру задач. Телефонный канал был АТС58–АТС35, весьма хорошего качества. При тестировании использовался интернет-доступ, предоставленный компанией «Промотек».
Все аппараты поставляются в retail-упаковке, в комплект входит CD с драйверами, телефонный провод. Обобщенные результаты тестов сведены в таблицу 2. Рассмотрим поближе наших конкурсантов.

ZyXEL Omni 56K PCI
На красивой коробке этого модема среди других рекламных лозунгов написано «защищает ваш компьютер от бросков напряжения в телефонной линии». С учетом того, что модель выполнена по бестрансформаторной схеме, такое заявление выглядит издевательством. Так и хочется продолжить: «…пока модем к ней не подключен!» Порадовало содержимое CD — на нем, кроме подробнейшей инструкции на русском, есть все, что необходимо новичку (и не только) для работы в интернете.

ZyXEL

Установка модема и драйверов, в которых есть настройки для России, прошла без замечаний. Соединение стабильное, но аппарат обладает излишней «оптимистичностью», соединяясь на явно завышенной скорости. Плохо держит всплески шумов в линии, постоянно ретрейнясь. Если количество ретрейнов превышает определенный уровень, модем снижает скорость на ступень, но забывает ее поднять, когда качество канала восстанавливается. В результате после 20-30 минут работы реальная скорость получается весьма низкой. Все, что можно посоветовать в этой ситуации, это периодические реконнекты, а значит, для долговременного и комфортного серфинга модем непригоден. Может быть, в дальнейшем производитель устранит эту проблему, но пока… Обидно. За такую цену пользователь должен получить более качественный продукт.

Acorp M-56PIM-2
Разглядываю платку — ой, трансформатор! Значит, сам модем и компьютер могут работать спокойно, не боясь «шуток» АТС. Вставляю в слот, включаю машину и глядя на родную уже информацию BIOS, начинаю понимать, что что-то тут не то… «Не найден параллельный порт…» — сообщила машина. — «А еще у меня нет системного диска….» — пожаловалась она. Чешу затылок, перегружаюсь и вхожу в BIOS Setup. Поиски порта и винчестера успеха не принесли. Обнаруживаю еще одну пропажу — исчез встроенный райд-контроллер, на котором висел этот винчестер… Со смешанным чувством гляжу на зеленую платку модема. Наконец, выучка ветерана-компьютерщика дает о себе знать. Выбираю пункт «скинуть на настройки по умолчанию». Надежда возродилась, когда на мониторе появилась разноцветная заставка XP… Захожу в Диспетчер устройств и проверяю, все ли на месте. Вроде все. И модем тоже нашелся. Драйверы встали без вопросов.

Acorp2

Работа этого изделия меня, в общем и целом, порадовала. Стабильный коннект, правильно работающий алгоритм выбора скоростей. Не забывает поднять скорость после ретрейна. Кроме того, обладает почти полным набором команд «роквелойдов», в том числе и для выдачи статистики соединения. Единственный из представленных моделей имеет разъемы для микрофона и наушников. Очень много параметров можно отрегулировать с помощью системного реестра Windows, однако эта возможность доступна только квалифицированным пользователям.
Если забыть о проблемах с установкой, которые, скорее всего, носили индиви­дуальный характер, то можно сказать, что это весьма неплохой модем, с хорошими характеристиками и разумной ценой.

Genius GM56PCI-L
Самый примитивный и самый интересный модем обзора. Это полностью программный модем. На его платке установлено минимальное количество деталей. Во всех описаниях говорится, что в нем присут­ст­вует трансформаторная развязка, но я так и не смог ее лицезреть. Инсталляция аппарата и драйверов проходит без замечаний. Этот модем — явный оптимист. Он показал самую высокую скорость коннекта. К сожалению, дальнейшая работа оптимизма немного убавляет, но уже у его владельца. Очевидно, в драйверах непродуманный алгоритм выбора скорости.

Genius

Аппарат почти не снижает скорость по запросам удаленного модема, а делает это только через ретрейны. В результате при наличии помех он может минуту-две просто висеть на линии, выполняя перезапросы. Иногда кажется, что он просто повис. Зато при наличии более-менее чистой линии он настоящий рекордсмен, способный выжать из протокола v.90 практически все.
Также я заметил одну очень странную особенность — крайне низкую загрузку центрального процессора. Неясно, каким образом добились этого разработчики, но факт налицо.

LG LM-I56N
Ничем не примечательный софт-роквеллойд. Среднего качества железка и драйверы, которые ставятся также без проблем. Линейная часть выполнена по бестрансформаторной схеме, что не позволяет ему надеяться на долгую и счастливую старость. По количеству ретрейнов он рекордсмен, из-за этого средняя скорость весьма низка.
LG

Заключение
Рассмотрев эти модемы, необходимо признать, что, несмотря на рекламные заяв­ления производителей, ситуация складывается таким образом, что лучшие представители софт-модемов не дотягивают до параметров худших моделей полноценных модемов. Если вы все же намерены взять такой аппарат, помните, что это можно делать, только если у вас имеется телефонная линия хорошего качества и компьютер не ниже Celeron-300.
Что же касается конкретных моделей, то можно рекомендовать Acorp M-56PIM-2 и Genius GM56PCI-L, как имеющие неплохие характеристики и стоящие своих денег. Модель ZyXEL Omni 56K PCI я вообще не стану рекомендовать к покупке, так как 80% цены этого модема вы платите за гордую надпись на коробке.

При подготовке статьи использовалась информация с сайтов www.flashcom.ru, ixbt.com и фирменная документация компаний Conexant, Acorp.


Рекомендуем почитать: