Сам себе конкурент

«Конкуренты» – та книга Сергея Лукьяненко, где не понятно ничего. То есть, если ничего не понятно – это нормальное явление для книг Сергея Васильевича, однако в новом произведении автор переплюнул самого себя...

Не секрет, что до написания «Конкурентов», во время написания их и после выхода книги в свет у людей возникала масса вопросов. Во‑первых, всех интересовал жанр произведения. Что есть «Конкуренты»? Космическая опера? Фанфик? Растянутая на 300 страниц реклама онлайновой игры Starquake?
Во-вторых, сюжетно конец произведения так контрастировал с концепцией книги, что невольно возникал вопрос — будет ли продолжение?
Наконец, в-третьих, для многих так и осталось непонятным — зачем вообще Сергей Васильевич написал эту книгу?..

• • •
Перед тем, как начать разгадывать ребусы писательской души, сделаем небольшое, но не вполне лирическое отступление — вкратце расскажем о сюжете книги.
...В один прекрасный день один уже не слишком молодой журналист (35 лет) Валентин Сафонов устраивается по объявлению в странную фирму «Звёздный час». Хотя журналистский фриланс приносит Валентину вполне приемлемый доход, он соглашается на предложение, которое — и это, собственно, был главный побудительный повод для Сафонова согласиться — написано ровным красивым почерком на бумаге, которая не тонет, не горит и не пачкается...
В фирме «Звёздный час» Валентину объясняют, что ни в какой космос, собственно, лететь не надо. Хитрые технологии снимут с него копию, которая и отправится покорять звёзды по трёхгодичному контракту. А Валентин может смело идти домой и ждать возвращения дубликата с ворохом трофеев и воспоминаний.
На копирование своей личности Валентин соглашается, проходит необходимые для этого процедуры и... едет домой. А возникший на орбитальной станции дубликат, как ни странно, домой не едет. По крайней мере, пока...

• • •
Традиционный для Лукьяненко зачин. Но — лиха беда начало!
Я не устаю утверждать, что Лукьяненко постоянно, на протяжении вот уже почти 20 лет, пишет одну и ту же книгу. Сначала «Лабиринты», потом «Дозоры», «Спектр», черновые «Чистовики». А между ними — «Звёзды — холодные игрушки», «Рыцари сорока островов», «Геном», «Мальчик и тьма»... Все они настолько похожи друг на друга, что герои — вполне взаимозаменяемы, а идеи — взаимодополняемы, составляя в итоге философию творчества Лукьяненко: право не быть героем.
Чем же удивительны, в свете всего вышесказанного, «Конкуренты»? Как ни странно, тем, что, будучи полностью скроенным из лукьяненковских штампов, это произведение идейно не вписывается в традицию творчества Сергея Васильевича...

• • •
Для начала разберёмся всё же с жанром книги. Сам Лукьяненко называет «Конкурентов» «космической оперой» — и имеет на это полное право: его древняя трилогия «Линия грёз» тоже имела статус космооперы. И тоже, кстати, была написана под впечатлением от игры — Master of Orion.
Таким образом, отвечая на вопрос о жанре, можно кратко охарактеризовать его как «всё подряд»: да, это фанфик, да, это космическая опера, да, это произведение Лукьяненко и — да, это, по всей видимости, реклама Starquake (в последние годы Сергей Васильевич совершенно не брезгует продуктплейсментом, собирая таким образом со своих текстов двойной урожай).

• • •
Сюжет «Конкурентов» — по крайней мере, от начала до начала развязки — опять же чистой воды «лукьяненковщина».
Начало — чистые «Рыцари сорока островов». Как, собственно, и общая идея войны под присмотром инопланетного разума. История с ищущей оппозицией, готовой на всё — это, конечно, «Черновик». Охота на земной оригинал героя и его приглашение к сотрудничеству — практически «Спектр». А любовь Валентина к Лене и Катрана к Водиле — это...
Это — ещё одна сквозная тема лукьяненковских произведений, по которым их можно легко узнать, и которая присутствует почти во всех его книгах.

• • •
Герой Лукьяненко — всегда очень одинок. Одинок и голоден до чувств настолько, что готов врачевать свои душевные раны с каким-то бешеным остервенением, на которое способны только стремящиеся казаться невозмутимыми люди.
Любовь быстрая, взаимная, обязательно с немедленным физическим подтверждением — вот фирменный почерк Сергея Васильевича. От «Лабиринта отражений» до «Спектра», от «Рыцарей сорока островов» до «Черновика» — всюду герой настолько одинок и неадекватно голоден, что теряет голову от первой же встреченной женщины.
Может возникнуть мысль, что в книгах герой встречает идеальную любовь, внезапность чувств к которой говорит о необыкновенных качествах людей, составляющих пару. Но — нет. Героини у Лукьяненко всегда — как минимум обыкновенны: молодые (если не сказать — малолетние), взбалмошные. Или наоборот — созревшие, твёрдо стоящие на ногах. К первому типу принадлежат женщины из «Черновика», «Спектра», «Генома»... Ко второму — «кузнец» Василиса, негритянка-палач, а теперь вот — и Водила-Лена. В целом создаётся впечатление, что главный герой романов Лукьяненко ищет в любви в первую очередь опеку. Но сам он опекать, как ни крути, не способен, а согласиться, чтобы опекали его — не желает. В результате любовная линия в каждом романе Сергея Васильевича тянет на полноценную трагедию. Даже если она проходит в рамках космооперы.

• • •
И всё же, состоя целиком из фирменных лукьяненковских штампов, «Конкуренты» Сергея Лукьяненко — это книга не лукьяненковская. Не хватает знаменитого финала — когда гордый герой, собрав всю силу Вселенной в себе, гордо плюёт врагу под ноги, делает независимо-обиженный вид и уходит к себе в нору. Будучи апологетом выбора без выбора, в «Конкурентах» Лукьяненко таки заставляет героя сделать выбор. Даже целых два раза — по числу копий Валентина Сафонова.
И тут открывается страшное. Оказывается, делать выбор совсем не больно! Единственное неудобство такого разрыва шаблона состоит лишь в том, что историю, которая всегда оканчивалась невменяемо, нужно продолжать — как любую вменяемую историю.
А вот как раз с этим-то у «Конкурентов» — проблемы. Написав книгу, как обычно, ходульно и вяло, Лукьяненко сделал продолжение бессмысленным. Между тем, продолжение, судя по впервые качественно сделанному финалу, наконец-то получило право на существование. Интересно, как же автор собирается выкрутиться из такой ловушки?..


Рекомендуем почитать: